Dec 232013
 

UCSF Cancer Center Uses Latest Technologies To Battle Cancer

Según la revista Science, al ir terminando 2013 con la habitual tarea de los recuentos y puntos altos del año, catalogó como el avance número uno del año el tratamiento de algunos tipos de cáncer mediante terapia inmunológica.

Para nadie informado es novedad que el sistema inmunológico del cuerpo humano se enfrenta con éxito a la mayoría de las amenazas contra nuestra salud, es un sistema que “aprende” a combatir a medida que se enfrenta y vence distintas amenazas bacterianas, virales, infecciosas o de cualquier otro tipo, de hecho hemos aprendido a “enseñarle” a vencer nuevas amenazas mediante vacunas y otros métodos.

No obstante hay amenazas que hasta ahora no pueden ser anuladas mediante nuestro maravilloso sistema inmunológico, y en virtud de eso mismo suelen ser las más temibles, basta escuchar la palabra “cáncer” y muchas veces se estremece nuestro mundo y nuestros planes y certezas se ven amenazadas seriamente.

Este método de tratar algunos tipos de cáncer como por ejemplo en tumores resistentes, como el melanoma metastático o el cáncer de pulmón o pancreas, y cambia el foco de atención del tratamiento, en vez de atacar el cáncer mediante quimioterapia o radioterapia. Procura potenciar, fortalecer y direccionar el sistema inmunológico (las células “T” y otras células inmunológicas) del paciente para que sea más letal y especifico al reconocer y atacar las células cancerígenas.

Aunque hay razones para ser optimistas, es importante notar que los resultados ya obtenidos se han obtenido en relativamente pocos pacientes y, como ya mencionamos, en sólo algunos tipos de cáncer, no obstante, este mismo enfoque ya está siendo estudiado para que sea aplicable a más personas y ataque consistentemente más tipos de cáncer.

Podemos esperar más novedades al respecto en el mediano plazo, pero cualquiera que haya sufrido la muchas veces traumática experiencia de la redioterapia o quimioterapia, estaría mas que encantado de reemplazar ese sistema por uno menos agresivo, pero igual de eficaz…o hasta mejor.

 

Sep 192013
 

VirusesUn grupo de investigadores de la Oregon Health and Science University, en Estados Unidos, publicaron los resultados de una vacuna que logró eliminar un virus de inmunodeficiencia en primates, que es equivalente al de los humanos en 9 de 16 primates inoculados. Lo cual implica una tasa de éxito que da bases para ser optimista en los resultados de dicha vacuna con las alteraciones necesarias para ser aplicables a los seres humanos.

En la lucha contra esta implacable enfermedad, estos no son los primeros resultados alentadores, ya que hace algunos meses, el instituto Pasteur  mostró resultados positivos en 14 adultos humanos que se habrían curado de SIDA. Por otra parte resultados en un bebé de unos 2 años tratado en la clínica del centro médico de la Universidad de Mississippi habría eliminado casi por completo los rastros del virus del sistema del niño.

La vacuna en cuestión se habría desarrollado a partir del citomegalovirus (CMV), el cual pertenece a la familia del herpes, un notable logro en esta vacuna es que se logró manipular la capacidad infecciosa del CMV para reforzar el sistema inmune de los primates inoculados y hacer sus defensas combatieran con mayor tenacidad el virus.

Otro punto positivo es que la inoculación parece ser de efecto duradero, ya que aún 3 años después parece seguir siendo efectiva en los sujetos observados.

Por supuesto, aunque los resultados en primates son prometedores, queda aún llevarla al plano del tratamiento preventivo en humanos y quizás hasta llegar a poder revertir los efectos en pacientes ya enfermos. Habrá que esperar y ver cómo avanzan estas y otras investigaciones.

Aug 232013
 

marea_roja

Bastante común es el consejo que reciben los turistas que visitan distintos países, de que se aseguren de consumir agua embotellada, por muy potable que sea el agua en el país que esté visitando, y por mucho que vea que adultos y niños la beben sin que les produzca ningún tipo de complicación sanitaria. Para un turista, en ese sentido, no debe guiarse por el dicho “adonde fueras, haz lo que vieras”, ya que puede caer víctima de una fulminante “diarrea de turista” por consumir microorganismos que no causan ningún daño a las personas nativas de un país, pero para los cuales un turista no tiene anticuerpos o defensas activos. Siendo cautelosos se pueden evitar perder un día de vacaciones o negocios encerrados en el baño del hotel.

Un principio parecido, pero probablemente no en el hotel sino en un servicio médico, aumenta en probabilidades por comer alimentos servidos en la calle sin tener la certeza de una preparación completamente higiénica, en puestos de hot-dogs o frituras varias.

Una de las atracciones culinarias que más cautiva a los turistas que vienen a mi país, bañado largamente por las aguas del océano Pacífico, es el consumo de pescados y mariscos frescos, apetitosamente servidos de acuerdo a la receta de la “abuela” que echó a andar la posada o el restaurante, cercano al mar o al lugar de hospedaje de los turistas. Pero en primavera y especialmente en verano cuando las temperaturas tienden a subir, hay una amenaza de la cual los precavidos se informan antes de decidir qué consumirán al almuerzo o cena.

Me refiero a la llamada “marea roja”, que corresponde a microalgas unicelulares presentes en el fitoplancton marino, que bajo condiciones ambientales favorables, se multiplican súbitamente causando una coloración rojiza en el agua del mar. En genera las autoridades sanitarias advierten a la población de los lugares donde se presenta dicho fenómeno para que se abstengan de consumir ciertos tipos de productos del mar como los moluscos bivalvos, algunos  más conocidos y que se ven involucrados en estos episodios son: ostras, choros, almejas, culengues, ostiones,  cholgas, choritos, navajuelas y machas. También se ha detectado presencia de toxinas en otros mariscos como loco, picorocos, caracoles y lapas.

Para estos moluscos, estar expuestos a la marea roja, no les causa ningún tipo de daño, pero para el humano que consuma alimentos impregnados o que han estado en contacto con dichas microalgas, puede causar severos daños por intoxicación alimentaria, al exponerse a diferentes tipos de toxinas peligrosas como:

-Toxina Paralizante (PSP o VPM)
-Toxina Diarreica (DSP o VDM)
-Toxina Neurotóxica (NSP o VNM)
-Toxina Amnésica (ASP o VAM)
-Ciguatera (CTX)
-Tetradotoxina (TTX)

No es la intención de este artículo intimidar al lector y tampoco forzarlo a privarse de apetitosos manjares marinos que bien preparados y servidos pueden hacer del deleite de los comensales, contribuyendo a hacer de su viaje una experiencia inolvidable.

Nuestro interés es, citando un dicho diferente al del comienzo, y que es totalmente válido y pertinente en estas circunstancias y le animamos a tener en cuenta, es el siguiente: “prevenir es mejor que lamentar”.

Jul 202013
 

acupunturaDurante mucho tiempo, la medicina tradicional, ha mirado con un tanto de recelo las  técnicas de medicinas alternativas, entre ellas, la medicina tradicional China que, aparte de las mezclas de yerbas también incluye la acupuntura.

La efectividad probada de dichos tratamientos, en miles de pacientes que optan por ellos, o complementan con acupuntura sus tratamientos alópatas desde hace años, ha ido influyendo el criterio de la medicina convencional, aunque todavía son excepcionales los casos donde un médico “receta” un tratamiento alternativo al farmacológico o quirúrgico.

Últimamente, se ha estado demostrando y aceptando como complemento apropiado de los tratamientos farmacológicos, sesiones de acupuntura, con muy buenos resultados, por ejemplo, para pacientes que sufren patologías en que suelen lidiar, luchar o tener que soportar dolores crónicos, tales como : esguinces, migrañas, artritis, dolores de espalda, cervicales, ciáticas, artrosis,  espondilitis, hernias discales, contracturas y otros.  Uno de los dolores más intensos que se ha tratado combinando técnicas es la neuralgia del trigémino, en la cual los resultados han demostrado notable efectividad.

En lineas generales, los tratamientos con acupuntura, son bastante accesibles económicamente hablando, por lo que, para complementar un tratamiento farmacológico, no debiera ser un esfuerzo inalcanzable para el paciente, sobre todo sabiendo -como probablemente pocos pueden entender mejor que ellos mismos-  las serias implicaciones mentales, sociales, físicas, laborales, en el sueño y muchos otros factores de la vida del enfermo que tiene el vivir, a veces constantemente con fuertes dolores.

 

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Jul 142013
 

esponja cocina reducida

En muchos de nuestros hogares, tratamos de asegurarnos de que la higiene sea equivalente a la buena salud que queremos para nuestra familia, por lo que suele prestarse especial atención a la sala baño.

No obstante, el lugar que por mucho, es más amenazante para la salud de la familia, es la cocina, donde se preparan los alimentos, los cuales permitimos voluntariamente que ingresen a nuestro organismo y, de hecho, disfrutamos haciéndolo.

Claro está, nuestro organismo tienen lineas defensivas que permiten protegernos de ciertos tipos de toxinas y microorganismos amenazantes, por lo que en general es raro que nos intoxiquemos en nuestra propia mesa. Pero es sabio, al menos conocer algunas fuentes contaminantes, que, con un poco de atención pueden dejar de ser un problema.

Por ejemplo, se calcula que la esponja con que se lava la loza está, probablemente miles de veces más contaminada que  el inodoro de una casa, se limpian con ella restos de comida, se seca agua, se limpian cuchillos con restos de sangre provenientes de carne cruda y otros varios usos, además de usarla con frecuencia en agua tibia, a una temperatura que favorece la proliferación de bacterias en sus pequeñas cavidades húmedas.

Otro problema que puede afectar en nuestra alimentación es la llamada “contaminación cruzada”, que implica la transferencia de microorganismos infecciosos desde comida cruda a comida que ya está lista para servir. Esto puede producirse a través de, por ejemplo, un cuchillo que se usó para cortar  un trozo de pollo crudo y luego se usa sin lavarlo antes, para trozar un guiso recién cocinado. O también puede producirse la transferencia por contacto o derrame de fluidos en el interior del refrigerador.

Hay simples medidas para prevenir este tipo de contaminación, el saber los riesgos es solo el comienzo, una cosa que se puede hacer, por ejemplo con la esponja de cocina es meterla mojada al microondas por unos 30 segundos para sanitizarla.  También se puede incluir en un cliclo de lavado en lavavajillas y , claro está, hay que renovarlas con frecuencia, ya que no es un artículo tan costoso.

 

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Jul 062013
 

artritis2

 

 

 

 

 

 

 

 

Millones de personas alrededor del mundo no pueden realizar, sin dolores indecibles, tareas tan sencillas para la mayoría de nosotros como: atarse los zapatos, subir o siquiera tomar el cierre de un chaleco, estrujar el agua de una prenda mojada o cosas por el estilo.

Sufren de alguna de las muchas variedades de artritis, enfermedad considerada autoinmune que puede causar inflamación, dolor e hinchazón en las articulaciones, entre varios otros síntomas.

Dependiendo del tipo de artritis y del paciente, tiene diferentes tipos de tratamiento, con medicamentos y  algunos cambios de hábitos que evitan los movimientos que causan los dolores e incomodidades habituales en tal enfermedad, en los últimos años investigaciones han permitido tratar varios tipos de artritis con drogas biológicas, las cuales pueden producir mejorías notables en los síntomas de la enfermedad, causando una remisión casi completa de los mismos. Pero no sana, la enfermedad sigue presente y, si se interrumpe el tratamiento o si el organismo se hace resistente al mismo, vuelven los síntomas.

Pero recientemente, investigaciones hechas por universidades españolas e italianas en animales, específicamente algunos perros de caza que suelen sufrir osteoartrosis lograron alcanzar mejorías importantes y duraderas en los sujetos tratados . Se realizaron infiltraciones con células madre en los caninos, las cuales han sido constantemente evaluadas, y después de un período de 6 meses, los estudios biomecánicos demostraron notables mejoras en los perros tratados.

¡ Que bien por los perritos !, dirá usted,  pero ¿que pasa con los seres humanos?

La raza de estos perros, es de talla grande y corpulenta, de manera que el peso que soportan sus articulaciones no es menor, este es uno de los varios factores que han llevado a los estudiosos a afirmar que con suficiente investigación estos  resultados y técnicas pueden llegar a ser extrapolables a seres humanos. ¡Esas serían muy buenas noticias!. Seguiremos pendientes de dichos estudios.

 

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Jul 012013
 

marihuana_fumarInvestigadores de un centro universitario español han publicado un estudio en que corrobora que el consumo crónico de cannabis sativa (marihuana) provoca alteraciones en el mecanismo cerebral que controla la coordinación de los movimientos.

Este estudio, publicado en la revista Journal of Clinical Investigation, revela que la substancia psicoactiva de la marihuana llamado delta9-tetrahidrocannabinol (THC), provoca inflamación  en el cerebelo, donde se coordinan los movimientos y el aprendizaje motor.

Hasta ahora se sabía que este hábito causa una disminución de los receptores de cannabis, los cuales están presentes en múltiples funciones cerebrales.

Con este estudio, quedaría demostrado que la disminución de estos receptores cerebrales crea, lo que podemos llamar un “ambiente neuroinflamatorio” en el cerebelo, activando la microglia, lo que en términos sencillos es considerado como el sistema inmunitario cerebral.

Cuando estas células cerebrales perciben la influencia del THC actúan como si percibieran daño cerebral, inflamándose e impidiendo así el correcto funcionamiento del cerebelo.

Estos daños son reversibles, siempre y cuando se interrumpa el consumo de cannabis junto con consumir medicamentos inhibidores de la microglia.

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Jun 282013
 

Construction-workerSegún los expertos, recientemente se ha incrementado la incidencia de cáncer a la piel sobre todo en el género masculino, ¿por qué? ¿mayor propensión genética?.

No, por absurdo que parezca, aparentemente las razones más importantes tienen que ver con la desinformación de las personas de los efectos acumulativos de la radiación solar (esto ocurre tanto en hombres como mujeres), pero también, y esto sí que se focaliza más en los varones,  es que  tienen mayor  exposición a actividades al aire libre, sea por actividades de trabajo, tanto en la agricultura, la construcción, el transporte público, la ganadería, como también actividades recreativas y deportivas.

Otra aparente razón de esta mayor incidencia en los varones, es que las mujeres son más proclives al cuidado de la piel mediante cremas y protectores solares, rutina que los varones frecuentemente pasan por alto, quizás por descuido o en otras ocasiones por considerarla una actividad un tanto “femenina” mientras que la mentalidad consciente o inconsciente de los “machos” es que pueden con todo, son indestructibles.

Cabe mencionar que esta tendencia está cediendo a la razón y cada vez más países están incluyendo en su legislación laboral normas tendientes a la protección de los trabajadores.

Además, como recordatorio, se debe usar protector solar, en lo posible de un factor (FPS) de 40 o más, el cual debe ser aplicado, a lo menos 3 veces al día. Hay que tener en mente que una persona que se exponga con frecuencia al sol y no tome medidas preventivas o que sean insuficientes, pudiera desarrollar una lesión cancerígena en unos 10 años (ya que la radiación solar tiene efecto acumulativo).  Inicialmente se manifiesta como unos granitos que se convierten en costras y pueden tener sangrado. Las peores horas para exponerse al sol serían entre las 10 de la mañana y las 5 de la tarde (lo que puede variar un poco dependiendo de la latitud o la estación del año).

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Jun 172013
 

investigador epidemiaDespués de ya algunos años en que contemplamos el surgimiento de esta variación del virus de la influenza, los investigadores se han mostrado preocupados por que en algunos casos (por ahora la minoría), los pacientes no han tenido la evolución esperada al antviral Oseltamivir que usualmente resulta efectivo contra estos virus.

Evidentemente, estamos en presencia de una nueva cepa o mutación de este virus, es decir, para la cepa habitual sigue siendo efectivo dicho antiviral, pero en una muestra de 14 pacientes con influenza H7N9, 3 pacientes no responden con la rapidez y efectividad esperada, corroborando las sospechas de investigadores médicos en Shanghai y Hong Kong.

La revista médica The Lancet indica que, esta aparente facilidad con que aparece la resistencia a los antivirales es preocupante y debe ser monitoreada, ya que es la única manera de tomar medidas preventivas para la posible expansión de contagios, que en virus que se transmiten por vía aérea y que, pueden ser también transmitidos a animales o entre animales y humanos, los cuales tienen el terrible potencial de transformarse en epidemias.

Seguiremos con atención los avances que se conozcan al respecto, aunque este tipo de cosas no aparezcan en las primeras planas hasta que empiezan a ocurrir muertes, esperemos que los laboratorios sean capaces de leer estas señales y empezar a modificar o aplicar sus esfuerzos para tener medidas contingentes avanzando ante cualquier eventualidad.

 

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May 182013
 

Printing-organs-kidney1Cuando me documentaba para éste artículo, no pude dejar de recordar cuando en la película Star Wars, un personaje llamado Luke Skywalker pierde una mano luchando con sables laser con Darth Vader, es en esa clásica escena en que le dice: “yo soy tu padre”, terminando esa película se ve como se le instala una mano “nueva”  con aspecto totalmente natural. Parecía tan futurista, pero esbozos de eso yacen en el presente. ¿de qué hablamos?.

Con la constante y progresiva evolución de la impresión en 3d, algunos investigadores están haciendo esfuezos por desarrollar la capacidad de recrear órganos humanos utilizando como material de impresión hepatocitos y células perisinusoidales, y también agregan células que pertenecen al revestimiento de los vasos sanguíneos.

Con estos materiales, ya se ha logrado recrear un hígado humano en miniatura por la empresa Organovo, en San Diego, USA.

Muy interesante, dirá usted, pero ¿para qué sirve un órgano funcional reconstruído en miniatura?, bueno, debemos saber que estamos a años de investigación y desarrollo de poder crear órganos artificiales, pero mientras tanto, se puede probar la reacción en determinados órganos de algún medicamento, practicar la técnica qurúrgica de manera bastante realista y sin poner a nadie en peligro y, claro está , se asientan las bases para desarrollar en el futuro órganos que puedan ser utilizados en personas, que por miles mueren cada año esperando donantes de órganos, lo cual en muchos casos implica la lúgubre espera de que alguien muera para poder usar sus órganos, si los deudos lo permiten y dichos órganos resultan compatibles.

Queda bastante trabajo por hacer para llegar a proveer órganos funcionales de por vida con la variedad y cantidad suficiente para suplir la urgente demanda, pero estos pequeños avances nos hacen ver que estas tecnologías estarán disponibles bastante antes que los viajes interestelares descritos en las peliculas que aludimos al comienzo.

 

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