Nov 302009
 


Últimos informes de la OMS y la ONU muestran un marcado descenso en el avance de la enfermedad a nivel mundial.

La cantidad de nuevos infectados por el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) en el mundo bajó un 17 por ciento entre 2001 y 2008. Esa fue la principal conclusión del informe conjunto de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) presentados en Shangai.

Además, el estudio reporta que el número de muertes a causa del virus VIH cayó más de un diez por ciento en los cinco últimos años, debido al aumento de la cantidad de personas que tienen acceso a los medicamentos contra el SIDA. Gracias a ellos se evitó el deceso de unos 2,9 millones de personas desde 1996, destaca el informe.

“La buena noticia es que el retroceso que estamos observando se debe, en parte, a la prevención”, afirmó Michel Sidibé, director ejecutivo del Programa Conjunto de Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA).

Al respecto, Margaret Chan, directora general de la OMS, destacó la importancia de seguir invirtiendo en los tratamientos del VIH. “No podemos aflojar el impulso. Estamos en el momento en el que tenemos que redoblar nuestros esfuerzos para salvar más vidas”, dijo.

Contagios en 2009

En el último año, 2,7 millones de personas se infectaron con el virus. La zona que mostró el mayor descenso fue el Asia Oriental, con un 25 por ciento menos de contagiados que en 2001. El África subsahariana anotó un 15 por ciento menos de infecciones, mientras que en el sureste asiático la baja fue de un diez por ciento.

Pese a las buenas noticias, el estudio concluye que aún se producen cinco nuevas infecciones por cada dos nuevos tratamientos de sida. El 97 por ciento de estas infecciones nuevas se dan en países en desarrollo, donde además se sitúa el 98 por ciento de las muertes por el virus. ¿La razón?: la falta generalizada de acceso a servicios sanitarios.

La realidad china

El principal problema del gigante asiático es que los programas de prevención no se han ajustado lo suficientemente rápido a los cambios que ha experimentado la epidemia. Antes, en China la principal fuente de infección era la drogadicción. Hoy, el principal foco de contagio está en los contactos sexuales.

En la nación más poblada del mundo ha habido un aumento considerable en los contagios entre hombres homosexuales, que representan el 32 por ciento de los nuevos casos. Las infecciones por contactos heterosexuales, en tanto, equivalen al 40 por ciento. Además, sólo uno de cada tres nuevos casos de VIH es diagnosticado en China.

Se estima que en el mundo hay unos 33,4 millones de personas que viven con el virus VIH/SIDA, muchas de ellas sin diagnosticar.

Nov 242009
 




Un estudio determinó que la inmunización con materiales embriónicos podría disminuir los tumores. Este hallazgo abre una nueva esperanza para la creación de una vacuna contra el cáncer.

Todo comenzó cuando un grupo de investigadores descubrió la posibilidad de usar células madre humanas para crear un tratamiento contra el cáncer de colon, según reveló un estudio publicado en la revista Stem Cells.

El descubrimiento, hecho por los científicos Bei Liu y Zihai Li, del Departamento de Inmunología de la Universidad de Connecticut (EE.UU.), se basa en la teoría de que la inmunización con materiales embriónicos podría generar una reacción contra los tumores.

Hasta ahora esa teoría sólo había sido puesta a prueba en investigaciones similares con animales. Por ello, el descubrimiento de que las células madre humanas pueden inmunizar contra el cáncer de colon es nuevo e inesperado, indicó el estudio.

Potencialmente abre un nuevo paradigma para la investigación de una vacuna contra el cáncer“, señaló Zihai Li.

Al inmunizar con células madre podemos engañar al sistema inmunológico y hacerle creer que hay células cancerígenas iniciando así un programa inmunológico para combatir el tumor“, agregó el científico.

En el desarrollo de su investigación, los científicos vacunaron a ratones de laboratorio con células madre embriónicas humanas. Los resultados fueron sorprendentes: descubrieron una reacción contra las células del cáncer de colon.

También notaron que se produjo una reducción considerable del crecimiento tumoral en los ratones inmunizados.

Lo más importante para el especialista es que estas células madre podrían conducir al desarrollo de una vacuna contra otros tipos de patologías. “Aunque sólo hemos demostrado la protección contra el cáncer de colon, creemos que las células madre podrían ser útiles en la generación de una reacción inmunológica contra un amplio espectro de otros tipos de cáncer”, finalizó Bei Liu.

Nov 122009
 

La terapia comenzará a ser probada en un grupo de ocho a 10 personas con parálisis desde la tercera vértebra, es decir, que no pueden mover sus piernas.

Según un reciente artículo de la revista Steam Cell, una terapia con células madre embrionarias, desarrollada por investigadores de la U. de California-Irvine ha logrado restablecer un 97% de la capacidad motora en ratones con daño en su médula espinal.

Para el experimento se le extirpó la quinta vértebra de la columna a ratones sanos y provocándoles un daño similar al de una lesión en la médula espinal. Tras este procedimiento, su capacidad de desplazamiento se redujo a un tercio de lo normal (no podían mover sus piernas). Una semana después, los expertos inyectaron en el lugar de la lesión 1 millón y medio de células madre embrionarias humanas. Luego de de seis semanas se produjo el peak de la recuperación de los ratones que los llevó a restituir el 97% de su movilidad normal.

Los científicos notaron que cuando se produce una lesión en la columna vertebral se pierden unas células llamadas oligodendrocitos, encargadas de producir la mielina, una proteína que envuelve el axón y que permiten que los impulsos que producen el movimiento muscular viajen a través de la médula.

Con este antecedente, utilizaron células madre embrionarias para generar oligodendrocitos. Seis semanas después del trasplante, las nuevas células especializadas comenzaron a producir mielina, devolviendo su cobertura al axón y permitiendo que los impulsos generados por el cerebro llegaran nuevamente a los músculos de las extremidades, restableciendo el movimiento de manera casi completa.

Los expertos también observaron que el tejido de la médula se recuperó correctamente en la zona de la herida. “Las celulas madre van a servir para generar el andamiaje que permite que los axones se regeneren. Eso se estaba esperando y es excelente que se haya encontrado una tecnología que produce estas reparaciones”, destaca Carlos Valenzuela.

Nov 012009
 


La organización mundial de la salud asegura que todas las inmunizaciones son seguras, y aconseja a las embarazadas vacunarse.


La OMS quiso de una vez por todas, poner fin a aquellas voces críticas que durante este último tiempo han puesto en duda la fiabilidad de la vacuna que combate el virus H1N1. La OMS se pronunció asegurando que todas las inmunizaciones que se se fabrican en la actualidad, sea que tengan coadyuvantes (sustancias que aumentan la potencia inmunológica del antígeno) o no, son seguras. No sólo eso, recomendó a todas las mujeres embarazadas -un grupo considerado como de riesgo “grave”, sobre todo encuentran ya en el segundo trimestre de gestación-, que se inmunicen.

“Los estudios realizados con animales muestran que las vacunas con o sin coadyuvantes presentan un buen perfil de seguridad. No hay ninguna evidencia que indique riesgo para la madre o el feto”, dijo la directora de Investigación en Vacunas de la OMS, Marie-Paule Kieny, que explicó que entre el 7% y el 10% de las hospitalizaciones por nueva gripe corresponden a mujeres en el segundo o tercer trimestre de embarazo. “Es importante que se vacunen. Sea cual sea la vacuna”, afirmó en una teleconferencia desde Ginebra (Suiza). Es decir, tenga el preparado coadyuvantes o no.