Jan 252010
 


Un estudio demostró que el producto, modificado genéticamente, evitaría el rechazo en transplantes de órganos y facilitaría la regeneración de tejidos.

Un grupo de científicos holandeses descubrió que la leche de coneja modificada genéticamente podría ayudar a quienes padecen enfermedades cardiovasculares.

Tras ser suministrado a 200 pacientes, los especialistas descubrieron que esta leche ayuda a evitar el rechazo en trasplantes de órganos y a la regeneración de los tejidos dañados tras un derrame cerebral, infartos y accidentes de tráfico, además de ayudar a tratar trastornos hereditarios del sistema inmunológico.

“Hay gran demanda de este producto y nosotros podemos producirlo a bajo costo en cantidades ilimitadas”, afirmó Sijmen de Vries, director ejecutivo de Pharming, compañía que lleva a cabo el proyecto.

Una granja de Holanda fue la primera en producir este tipo de leche, que se consigue luego de que los conejos han sido genéticamente modificados para incluir un gen humano y el contenido de una proteína, el inhibidor C1.

Hasta ahora esta proteína se extraía de la sangre humana y de la de otras especies animales. El problema es que resulta muy cara obtenerla y se tiene el riesgo de infectarse con virus como el del Sida o el CJD, variante humana de la “enfermedad de las vacas locas”.

La proteína C1 ayuda a controlar las inflamaciones en el cuerpo, por lo que los bajos niveles de la misma pueden ser perjudiciales para la salud.

La leche de coneja modificada, serviría, además, para tratar trastornos hereditarios del sistema inmunológico, como la angioedema, causada por la falta de C1.


Luz verde a su producción

Para Hilary Longhurst, inmunologista del hospital Barts de Londres, “esta terapia transformará la vida de los pacientes”.

La leche de coneja modificada genéticamente está a la espera de la aprobación de los reguladores sanitarios europeos. Si consigue el visto bueno comenzará comercializarse a finales de este año.

Jan 182010
 


Científicos identificaron un nuevo circuito visual que sería el causante de que la luz instensifique la migraña de una persona. La luz provoca una reacción en un grupo de neuronas que se activan durante un ataque de migraña.

Hasta ahora se desconocía la razón. Pero todos sabemos las molestias que provoca la exposición a la luz cuando se padece un cuadre de migraña.

Pero un grupo de investigadores estadounidenses del Centro Médico Diaconisa Beth Israel descubrió la relación e incluso determinaron que las personas ciegas que sufren migraña experimentan sensibilidad a la luz durante un ataque.

El estudio comenzó con la sospecha de que un grupo de células retinales recién descubiertas que contienen fotoreceptores de melanopsina (que ayudan a controlar las funciones biológicas como el sueño y la vigilia) estaban involucradas en este proceso.

Eso llevó a los especialista a pensar que las señales que se transmiten desde la retina vía el nervio óptico estaban de alguna forma provocando el empeoramiento del dolor.

Para comprobar esta teoría estudiaron a 20 personas ciegas. La mitad era totalmente invidente, debido a enfermedades oculares como cáncer retinal o glaucoma. Estas personas eran incapaces de ver imágenes o percibir la luz y por lo tanto no podían mantener un ciclo normal de sueño-vigilia.

Los individuos del segundo grupo eran oficialmente ciegos debido a enfermedades degenerativas de la retina, como retinitis pigmentosa.Aunque eran incapaces de percibir imágenes, podían detectar la presencia de luz y mantener un ciclo normal de sueño-vigilia.

“Aunque los pacientes del primer grupo no experimentaron ningún empeoramiento de su migraña cuando se les exponía a la luz, los pacientes del segundo grupo describieron un dolor que se intensificaba cuando se les exponía a la luz, en particular a las longitudes de onda azul y gris” explica el doctor Rami Burstein, quien dirigió el estudio.


Un dolor mundial

Las migrañas son dolores punzantes que afectan por lo general un lado de la cabeza y que están asociados a varios síntomas, incluida la náusea, vómito y fatiga.

Se cree que este trastorno afecta a millones de personas en todo el mundo. Sólo en Estados Unidos se registran más de 30 millones de individuos sufren migraña.

Se cree que el dolor se desarrolla cuando las meninges, el sistema de membranas que rodean al cerebro y al sistema nervioso se irritan estimulando a los receptores del dolor y provocando una serie de eventos que conducen a la prolongada activación de un grupo de neuronas sensoriales.

Jan 112010
 


Una investigación hecha por la Universidad de Chicago concluyó que los niños que padecen apnea del sueño muestran un mayor índice de proteínas en su orina.

Un simple examen de orina. Esa podría ser la forma más útil y sencilla para diagnosticar la Apnea Obstructiva del Sueño, enfermedad que produce diversos problemas en el organismo, especialmente cardiovasculares, metabólicos y mentales.

Especialistas de la Universidad de Chicago analizaron a 90 niños que padecen problemas respiratorios y descubrieron que los pequeños diagnosticados con ronquidos peligrosos tenían un índice mayor de proteínas en su orina.

“Si logramos desarrollar este método podremos diagnosticar esta enfermedad en los niños de una forma infinitamente más económica que la de tener a los niños en la clínica por toda una noche”, afirmó el doctor David Gozal, líder de la investigación.


Similar a un test de embarazo

A todos los niños estudiados se les hicieron los exámenes tradicionales durante la noche. Algunos de ellos fueron clasificados como pacientes con Apnea Obstructiva del Sueño.

Los investigadores recolectaron la primera muestra de orina de la mañana siguiente al estudio. Luego separaron las proteínas mediante un proceso que utiliza tinturas fluorescentes. Así fue como descubrieron que en los niños que padecen OSA había mayores concentraciones de urucortina 3, orosomucoide y uromodulina. Por otra parte, los niveles de calicreína 1 eran bajos.

Pese al éxito inicial, los científicos son cautos y afirman que hace falta profundizar el estudio para determinar cuáles son las proteínas que funcionan mejor en el análisis y cuál es el momento más adecuado del día para tomar la muestra.

La idea es crear un test simple, como los que se utilizan en la casa para saber si hay un embarazo.

La Apnea Obstructiva del Sueño es una enfermedad que puede producir problemas mentales, cardiovasculares, metabólicos y de conducta en los niños. Se estima que cerca del 3% de niños menores de nueve años padecen esta enfermedad.

Jan 042010
 

Científicos analizaron el funcionamiento de una droga contra el cáncer hallada en un tipo de hongo.

Un grupo de científicos del Reino Unido logró descifrar el funcionamiento de una prometedora droga contra el cáncer descubierta en una especie de hongo silvestre de la especie Cordyceps.

El equipo de la Universidad de Nottingham, Inglaterra, sostiene que su investigación podría ayudar a mejorar la eficacia del fármaco y hacerlo más útil en el tratamiento de una amplia gama de tipos de cáncer.

La cordicepina, un medicamento utilizado comúnmente en China, fue extraída de un inusual tipo de hongo parasitario que crece en las orugas.


Algunas dificultades

Pese a que la droga actuaría favorablemente, ésta se degradaba rápidamente en el organismo.

Para combatir esta falencia era administrada junto a un segundo fármaco que puede provocar efectos secundarios, lo que limita su uso potencial.

Por eso, los especialistas comenzaron a estudiar otras drogas potencialmente efectivas, por lo que el mecanismo de acción de la cordicepina en el cuerpo humano continuó siendo una interrogante.

“Nuestro descubrimiento abrirá la posibilidad de investigar los diferentes tipos de cáncer que podrían ser tratados con cordicepina”, dijo la doctora Cornelia de Moor, jefa de la investigación.

“Será posible predecir qué tipos de cáncer podrían ser sensibles y con cuáles otros fármacos podría combinarse el tratamiento para volverlo más eficaz. Además, nuestro hallazgo podría sentar las bases para el diseño de nuevas drogas contra el cáncer que actúan con el mismo principio”, explicó la especialista.


¿Realmente es eficaz?

Los investigadores también desarrollaron un método para analizar qué tan eficaz es una droga en nuevas preparaciones y en combinaciones con otras, lo que podría resolver el problema de la degradación de manera más satisfactoria.

Los científicos de la Universidad de Nottingham observaron dos efectos de la cordicepina sobre las células. En dosis bajas, la sustancia inhibe el crecimiento descontrolado y la división de las células cancerosas. Y en dosis altas impide que las células se adhieran entre sí, lo que también evita su desarrollo.

Ambos efectos probablemente comparten el mismo mecanismo subyacente: la cordicepina interfiere en la producción de proteínas por parte de las células.