Feb 112011
 

No se trata de vacunas preventivas, sino de una vacuna terapéutica para personas que ya están infectadas con el virus VIH.

Las vacunas terapéuticas son una línea de investigación prioritaria del HIVACAT, el programa catalán para el desarrollo de vacunas terapéuticas y preventivas contra el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH). Este tipo de vacunas terapéuticas ayudarían a los pacientes portadores del virus a combatir la infección y controlarla de manera que se pueda evitar la aparición del SIDA, de la misma manera que lo hacen los tratamientos antiretrovirales modernos. La finalidad última de las vacunas terapéuticas sería evitar que los tratamientos antirretrovirales duren toda la vida

Además, una vacuna terapéutica de fácil elaboración y pocas administraciones podría implementarse también en países en vías de desarrollo

En la investigación participaron 24 personas seropositivas que, hasta ese momento, no habían recibido tratamiento antirretroviral y para entrar en el estudio, tenían que mantener en sangre una buena carga de linfocitos T (>450 por mm3). Expertos extrajeron una serie de muestras sanguíneas con las que, además de conocer el perfil de cada uno, fabricaron  vacunas ‘personalizadas’. De las mencionadas personas  la mitad  configuraron un grupo control y no recibieron la vacuna.

Así, las vacunas se crearon a partir de células dendríticas (células defensivas) y dosis de VIH  que fue inactivado subiendo su temperatura hasta los  56 grados. Estas muestras, obtenidas de los propios pacientes fueron posteriormente cultivadas. Se administraron 3 dosis de vacunas, con una separación de 2 semanas entre cada una de ellas.

Tras recibir las tres dosis de esta vacuna, los pacientes mostraron un aumento de sus defensas y una significativa reducción de la carga viral (un 90% menos en ocho de los 18 pacientes tratados, a lo largo de un año). Este descenso fue muy importante en algunos de ellos pero en ningún caso se logró que el virus fuese indetectable. Aún así se trata de una mejora muy importante respecto a iniciativas anteriores que lograron con una vacuna muy similar, una modesta respuesta en el 30% de los pacientes tratados.

“El virus, debilitado, se presenta a las células dendríticas, que son las encargadas de llevar a los agentes patógenos ante el sistema inmune”, explica el Dr. Felipe García, investigador del Hospital Clínic de Barcelona y principal autor del trabajo.

El VIH infecta a las citadas células, que actúan a modo de ‘caballo de Troya’, contagiando al resto del sistema inmune: “pero como el virus está inactivo, las células dendríticas pueden cumplir su labor de presentación sin infectar”.

No obstante, como reconoce el Dr. Josep Maria Gatell, jefe del servicio de Enfermedades Infecciosas del citado hospital, “lo ideal hubiera sido que elvirus fuese indetectable, algo que no se ha conseguido por el momento”.

Gatell apunta una vía en la que hay depositadas grandes esperanzas: el uso conjunto de esta vacuna con los antirretrovirales. Se trata de administrársela a pacientes que ya han conseguido una carga viral indetectable gracias a los fármacos antirretrovirales, retirarles la medicación y observar si el virus vuelve a aparecer.

Los mismos autores del estudio publicado están realizando ya este trabajo en 36 seropositivos tratados, a la mitad de los cuales se les ha administrado la vacuna. “Habrá que ver si la carga viral se mantiene indetectable o si hay un rebote”, comenta Gatell, que cree que “a finales de año” se tendrán los resultados. “Si el virus se mantuviera inamovible durante tres o cuatro años también sería perfecto”, especula el investigador catalán. “En pacientes tratados hay más posibilidades de que haya respuesta. El VIH intoxica al cuerpo y, cuando lo tratas, se recupera el sistema inmunológico. Es previsible que la vacuna sea más eficaz”, comenta el Dr. José Alcamí,  Coordinador de la Red de Investigación en SIDA del Instituto de Salud Carlos III que también participa en el segundo estudio.

Mayor información “La vacuna terapéutica del SIDA diseñada por el HIVACAT reduce la carga viral en la mayoría de los pacientes.


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