May 182013
 

Printing-organs-kidney1Cuando me documentaba para éste artículo, no pude dejar de recordar cuando en la película Star Wars, un personaje llamado Luke Skywalker pierde una mano luchando con sables laser con Darth Vader, es en esa clásica escena en que le dice: “yo soy tu padre”, terminando esa película se ve como se le instala una mano “nueva”  con aspecto totalmente natural. Parecía tan futurista, pero esbozos de eso yacen en el presente. ¿de qué hablamos?.

Con la constante y progresiva evolución de la impresión en 3d, algunos investigadores están haciendo esfuezos por desarrollar la capacidad de recrear órganos humanos utilizando como material de impresión hepatocitos y células perisinusoidales, y también agregan células que pertenecen al revestimiento de los vasos sanguíneos.

Con estos materiales, ya se ha logrado recrear un hígado humano en miniatura por la empresa Organovo, en San Diego, USA.

Muy interesante, dirá usted, pero ¿para qué sirve un órgano funcional reconstruído en miniatura?, bueno, debemos saber que estamos a años de investigación y desarrollo de poder crear órganos artificiales, pero mientras tanto, se puede probar la reacción en determinados órganos de algún medicamento, practicar la técnica qurúrgica de manera bastante realista y sin poner a nadie en peligro y, claro está , se asientan las bases para desarrollar en el futuro órganos que puedan ser utilizados en personas, que por miles mueren cada año esperando donantes de órganos, lo cual en muchos casos implica la lúgubre espera de que alguien muera para poder usar sus órganos, si los deudos lo permiten y dichos órganos resultan compatibles.

Queda bastante trabajo por hacer para llegar a proveer órganos funcionales de por vida con la variedad y cantidad suficiente para suplir la urgente demanda, pero estos pequeños avances nos hacen ver que estas tecnologías estarán disponibles bastante antes que los viajes interestelares descritos en las peliculas que aludimos al comienzo.