Jan 042010
 

Científicos analizaron el funcionamiento de una droga contra el cáncer hallada en un tipo de hongo.

Un grupo de científicos del Reino Unido logró descifrar el funcionamiento de una prometedora droga contra el cáncer descubierta en una especie de hongo silvestre de la especie Cordyceps.

El equipo de la Universidad de Nottingham, Inglaterra, sostiene que su investigación podría ayudar a mejorar la eficacia del fármaco y hacerlo más útil en el tratamiento de una amplia gama de tipos de cáncer.

La cordicepina, un medicamento utilizado comúnmente en China, fue extraída de un inusual tipo de hongo parasitario que crece en las orugas.


Algunas dificultades

Pese a que la droga actuaría favorablemente, ésta se degradaba rápidamente en el organismo.

Para combatir esta falencia era administrada junto a un segundo fármaco que puede provocar efectos secundarios, lo que limita su uso potencial.

Por eso, los especialistas comenzaron a estudiar otras drogas potencialmente efectivas, por lo que el mecanismo de acción de la cordicepina en el cuerpo humano continuó siendo una interrogante.

“Nuestro descubrimiento abrirá la posibilidad de investigar los diferentes tipos de cáncer que podrían ser tratados con cordicepina”, dijo la doctora Cornelia de Moor, jefa de la investigación.

“Será posible predecir qué tipos de cáncer podrían ser sensibles y con cuáles otros fármacos podría combinarse el tratamiento para volverlo más eficaz. Además, nuestro hallazgo podría sentar las bases para el diseño de nuevas drogas contra el cáncer que actúan con el mismo principio”, explicó la especialista.


¿Realmente es eficaz?

Los investigadores también desarrollaron un método para analizar qué tan eficaz es una droga en nuevas preparaciones y en combinaciones con otras, lo que podría resolver el problema de la degradación de manera más satisfactoria.

Los científicos de la Universidad de Nottingham observaron dos efectos de la cordicepina sobre las células. En dosis bajas, la sustancia inhibe el crecimiento descontrolado y la división de las células cancerosas. Y en dosis altas impide que las células se adhieran entre sí, lo que también evita su desarrollo.

Ambos efectos probablemente comparten el mismo mecanismo subyacente: la cordicepina interfiere en la producción de proteínas por parte de las células.

Nov 242009
 




Un estudio determinó que la inmunización con materiales embriónicos podría disminuir los tumores. Este hallazgo abre una nueva esperanza para la creación de una vacuna contra el cáncer.

Todo comenzó cuando un grupo de investigadores descubrió la posibilidad de usar células madre humanas para crear un tratamiento contra el cáncer de colon, según reveló un estudio publicado en la revista Stem Cells.

El descubrimiento, hecho por los científicos Bei Liu y Zihai Li, del Departamento de Inmunología de la Universidad de Connecticut (EE.UU.), se basa en la teoría de que la inmunización con materiales embriónicos podría generar una reacción contra los tumores.

Hasta ahora esa teoría sólo había sido puesta a prueba en investigaciones similares con animales. Por ello, el descubrimiento de que las células madre humanas pueden inmunizar contra el cáncer de colon es nuevo e inesperado, indicó el estudio.

Potencialmente abre un nuevo paradigma para la investigación de una vacuna contra el cáncer“, señaló Zihai Li.

Al inmunizar con células madre podemos engañar al sistema inmunológico y hacerle creer que hay células cancerígenas iniciando así un programa inmunológico para combatir el tumor“, agregó el científico.

En el desarrollo de su investigación, los científicos vacunaron a ratones de laboratorio con células madre embriónicas humanas. Los resultados fueron sorprendentes: descubrieron una reacción contra las células del cáncer de colon.

También notaron que se produjo una reducción considerable del crecimiento tumoral en los ratones inmunizados.

Lo más importante para el especialista es que estas células madre podrían conducir al desarrollo de una vacuna contra otros tipos de patologías. “Aunque sólo hemos demostrado la protección contra el cáncer de colon, creemos que las células madre podrían ser útiles en la generación de una reacción inmunológica contra un amplio espectro de otros tipos de cáncer”, finalizó Bei Liu.