Mar 312013
 

obesidad_infantilNo es gran novedad que los hábitos de los padres con el tiempo se transforman en los hábitos de los hijos, por lo que, en una familia con alto grado de sedentarismo, desórdenes alimentarios, porciones de alimento generosas en cantidad y sabores intensificados con azúcares y sal, se puede producir una cadena de padres e hijos con sobrepeso.

Pero no solo los hábitos paternos pueden influir en el peso de los hijos, también se suman los estudios que arrojan luz sobre un fuerte componente genético que predispone a la obesidad infantil a los hijos de padres con obesidad.

Un estudio pubicado en International Journal of Obesity, ha identificado  32 genes que pueden considerarse factores de riesgo. Se tomó una muestra de casi 2300 niños entre 8 y 11 años y los efectos acumulativos de estos genes en diferentes proporciones lograron explicar hasta un 30% de las diferencias en el peso corporal del infante.

Los investigadores tienen mucho trabajo por delante, ya que las variables genéticas que han encontrado que tienen indicencia confirmada en el peso del sujeto son una ínfima parte del material disponible para estudiar,  este factor herditario de los padres que acabamos de comentar, no es más que una, de cientos de variables genéticas que posiblemente puedan afectar el peso corporal de una persona.

No pretendemos crear la idea de que no hay nada que hacer, el hecho de que un niño tenga padres obesos, no significa que “necesariamente será obeso”, hay mucho que hacer para que este factor de riesgo no resulte necesariamente en un niño obeso. Los padres, expertos en nutrición y hasta la sociedad misma pueden potenciar el peligro de obesidad infantil o disminuirlo.

 

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Mar 292013
 

tatuaje chipVarias personas han decidido grabar en su piel mediante tatuajes, información relativa a su salud o sus deseos en caso de necesitar atención médica estando inconscientes, lo cual evita que, al perder documentos o placas identificatorias, los médicos puedan tomar decisiones equivocadas o hasta fatales en materia de salud. Por ejemplo hay personas que se han tatuado en el pecho frases como “No RCP“,  o en sus brazos tatuar que son diabéticos o cosas por el estilo.

Pero recientemente se han desarrollado “tatuajes temporales” que pueden contener un chip que se biodegrada a medida que la piel se renueva, pero que, durante esas semanas puede ayudar a un equipo médico a monitorear el estado de cicatrización de una herida tras una cirujía, u otros indicadores relacionados con temperatura o la tensión o estado de hidratación de la piel.

Esta información puede ser muy importante a la hora de dar seguimiento a la condición post-operatoria de un paciente y con el tiempo y el avance de la tecnología seguramente se podrán encontrar muchas otras aplicaciones, las cuales se podrían escanear de manera inalámbrica, como si de un lector de precios en un supermercado se tratara.

El desarrollo de esta tecnologías ha estado siendo llevado a cabo, por ejemplo, por científicos de la Universidad de Illinois, y lo han llamado “electrónica epidérmica”, y está compuesta por electrodos ultrafinos, sensores, energía inalámbrica y sistemas de comunicación.

 

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Mar 282013
 

Alzheimer_2Liderados por el premio Nobel de química 2002, Koichi Tanaka, un equipo de investigadores de la empresa Shimadzu, han logrado desarrollar una tecnología capaz de acelerar el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

Mediante mejoras en el equipo de espectrometría de masas, el grupo de investigadores ha logrado detectar en la sangre cuando hay acumulación de proteínas beta-amiloide, sindicadas como posibles causantes de la enfermedad de Alzheimer.

Las investigaciones apuntan a que estas proteínas se comienzan a acumular en el cerebro entre 10 a 15 años antes de comenzar siquiera a manifestarse los síntomas de la enfermedad.

Esta nueva técnica entrará en fase de pruebas en colaboración con el Centro Japonés de Geriátricos y Gerontología, y cuando se apruebe evitará que se tengan que seguir relizando algunos dolorosos y complejos exámenes de diagnóstico.

¿Para qué sirve un diagnóstico temprano? Como primera cosa se pueden identificar los factores que incrementan o disminuyen la acumulación de dichas proteína y además, se pueden proporcionar tratamientos preventivos o hasta crear nuevas técnicas para tratar esta enfermedad.

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Feb 252013
 

cerveza

Estudios en roedores han evidenciado que el efecto farmacológico del lúpulo, (una de las materias primas usadas en la elaboración de la cerveza), en determinadas concentraciones ayudaría a la prevención de enfermedades hepáticas. No obstante los estudiosos insisten que sólo habría beneficios con un consumo moderado.

El Xantohumol, flavonoide componente de la cerveza, ayudaría a prevenir las intoxicaciones y patologías hepáticas como la cirrosis o la hepatitis.

Aunque ya había indicios claros de las propiedades de estos componentes como agentes antivirales y antitumorales, estos hallazgos, producto de experimentación “in vivo”, han permitido comparar la resistencia de los sujetos con dieta rica en  Xantohumol con los que no la consumían, demostrando en los primeros, que tenían niveles mucho más altos de protección contra la intoxicación hepática que el segundo grupo.

Mientras se continúan los experimentos y se prueba un concentrado de Xantohumol que se pueda incorporar en nuestras dietas, puede ser beneficioso consumir cerveza con moderación, pero ¡mucho cuidado! ya que el consumo de cerveza con alcohol, sobre todo en exceso, puede producir serios daños, ya que el etanol ofrece comprobados peligros para la salud de nuestro hígado.

 

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Feb 222013
 

nuevo_coronavirus

El virus SARS (Síndrome respiratorio agudo severo) fué aislado en 2003 y es una forma grave de neumonía, que puede causar complicaciones severas e incluso la muerte. Recientemente se ha podido identificar otro “coronavirus” llamado por ahora HCoV-EMC, el cual se puede contagiar tán rápido como el resfrío común.

Esto ha encendido las alarmas en la comunidad médica, visto que, con una capacidad de contagio tán rápida, se pudiera transformar en un peligro sanitario importante. De manera que ya están visualizando la manera de combatir este virus.

Un par de problemas importantes que algunos expertos han hecho notar es que, el virus se reproduce de manera muy eficaz en las células epiteliales humanas y por otro lado está el que, tal como el resfrío común, no causa una respuesta inmunitaria innata muy potente.

En este contexto, investigadores de Suiza han descubierto que podría ser tratado potenciando componentes de nuestro propio sistema inmunológico, llamados interferones. Este sistema ya se ha mostrado prometedor en el tratamiento del SARS y de la Hepatitis C.

Se están realizando cultivos para simular las condiciones en las vías respiratorias humanas y el comportamiento del virus ante distintos tratamientos, proceso que no siempre es muy rápido, no obstante, la multiplicación del virus se reduce drásticamente cuando el medio está pretratado con las proteínas inmunitarias anteriormente descritas, lo que pudiera ser un primer paso en la prevención del contagio o en la lucha contra la enfermedad.

 

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Feb 142013
 

leucemiaCientíficos de la Universidad de Duisburgo-Essen, han observado que a nivel genético, cuando el factor de transcripción GFI1 es suprimido se logra hacer que la leucemia retroceda o hasta desaparezca.

Los autores de este artículo lo han catalogado de “gran avance”, ya que, una vez que se avance en la fase de experimentación con animales, y se obtengan resultados más concluyentes para su aplicación en seres humanos, puede ser una luz de esperanza para quienes padecen esta grave enfermedad, especialmente considerando que hay tipos de leucemia en los que un 80% de los enfermos no logra curación.

Este es un notable enfoque en la lucha contra esta enfermedad, ya que en vez de combatirla mediante debilitarla o destruirla por tratamientos como la quimioterapia, va más profundo en el problema, e intenta comprender y detener la interacción de los genes que originan o participan en el desarrollo de la enfermedad.

Los investigadores han demostrado en pruebas animales que la pérdida del GFI1 produce la remisión o curación total de la enfermedad, aun sin necesidad de quimioterapia.

Feb 012013
 

mamografia     Cuando un virus llamado “Herpes Simplex” (HSV) es genéticamente reprogramado  y es utilizado en ratas de laboratorio con células cancerosas humanas en su abdomen, se puede curar la difusión metastásica según un estudio reciente de científicos de la Universidad de Bolonia (Italia), este virus modificado tendría aplicación terapéutica en la lucha contra el cáncer de mama y cáncer de ovario.

Con esta alteráción genética el virus HSV ya no infecta las células ni causa las patologías que normalmente lo caracterizan, sino que actúa como un “arma” que ataca específicamente  las células tumorales que expresan el oncogén HER-2.

Este tipo de manipulación genética de virus se estudia hace años, no obstante una investigadora explica que, por lo general se debilita tanto el virus como medida de precaución, que sólo son efectivos en parte de los tumores. No obstante, la novedad de este estudio en particular, es que el virus “reprogramado” conserva su capacidad de matanza pero totalmente dirigida a las células tumorales,  siendo incapaz de infectar cualquier otra célula, lo que mantiene su valor terapéutico reduciendo los riesgos “colaterales” al paciente.

Tendremos que esperar más estudios para que estos descubrimientos se transformen en medidas terapéutcas utilizables en humanos, pero este nuevo virus modificado, el HSV oncolítico,  ofrece una expectativa digna de seguir con atención para el tratamiento de estas terribles enfermedades.

 

Jan 292013
 

woman_drinking_water      Estudios recientes han conseguido demostrar que la correcta hidratación puede ser factor decisivo en prevenir, por  ejemplo, accidentes o hasta enfermedades laborales.

La revista Journal of the American College of Nutrition ha publicado recientemente resultados de estudios que indican que,  cuando no se reponen líquidos apropiadamente, se ven afectadas diversas actividades intelectuales, entre las que se destacan la capacidad de atención y la memoria inmediata.

Estos inconvenientes se producen cuando la pérdida de líquidos del cuerpo es más rápida que el consumo de éstos. Lo cual se puede producir con relativa facilidad, un nivel de deshidratación es leve cuando está entre 1 y 2% y moderado entre el 2 y 5%.

Basta con un 2% de nivel de deshidratación (considerado leve), para que se empiecen a evidenciar algunas disminuciones en la capacidad de memoria a corto plazo. Claro está, mientras mayor es el nivel de deshidratación, será mayor la baja del desempeño del individuo, este efecto ocurre indistintamente de la edad de la persona.

Ingesta de líquidos adecuada

Los expertos recomiendan que consumamos entre 2 y 2 1/2 litros de líquido al día, por lo general entre el 20 y 25% de dicha ingesta proviene de los alimentos que consumimos y el restante 75 a 80% proviene de la ingesta directa de bebidas.

¿Basta con el consumo de líquidos cuando sentimos sed?

No, dependiendo del tipo de trabajo o ejercicio que haga la persona, o la exposición a diversas temperaturas, se estima que la ingestión espontánea de líquidos no es suficiente para cubrir la pérdida natural de los mismos, la cual llegaría sólo a dos tercios de lo necesario. En vista de lo cual, es necesario realizar el consumo conscientes de ello, para poder suplir así la necesidad real de nuestro organismo.

Feb 112011
 

No se trata de vacunas preventivas, sino de una vacuna terapéutica para personas que ya están infectadas con el virus VIH.

Las vacunas terapéuticas son una línea de investigación prioritaria del HIVACAT, el programa catalán para el desarrollo de vacunas terapéuticas y preventivas contra el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH). Este tipo de vacunas terapéuticas ayudarían a los pacientes portadores del virus a combatir la infección y controlarla de manera que se pueda evitar la aparición del SIDA, de la misma manera que lo hacen los tratamientos antiretrovirales modernos. La finalidad última de las vacunas terapéuticas sería evitar que los tratamientos antirretrovirales duren toda la vida

Además, una vacuna terapéutica de fácil elaboración y pocas administraciones podría implementarse también en países en vías de desarrollo

En la investigación participaron 24 personas seropositivas que, hasta ese momento, no habían recibido tratamiento antirretroviral y para entrar en el estudio, tenían que mantener en sangre una buena carga de linfocitos T (>450 por mm3). Expertos extrajeron una serie de muestras sanguíneas con las que, además de conocer el perfil de cada uno, fabricaron  vacunas ‘personalizadas’. De las mencionadas personas  la mitad  configuraron un grupo control y no recibieron la vacuna.

Así, las vacunas se crearon a partir de células dendríticas (células defensivas) y dosis de VIH  que fue inactivado subiendo su temperatura hasta los  56 grados. Estas muestras, obtenidas de los propios pacientes fueron posteriormente cultivadas. Se administraron 3 dosis de vacunas, con una separación de 2 semanas entre cada una de ellas.

Tras recibir las tres dosis de esta vacuna, los pacientes mostraron un aumento de sus defensas y una significativa reducción de la carga viral (un 90% menos en ocho de los 18 pacientes tratados, a lo largo de un año). Este descenso fue muy importante en algunos de ellos pero en ningún caso se logró que el virus fuese indetectable. Aún así se trata de una mejora muy importante respecto a iniciativas anteriores que lograron con una vacuna muy similar, una modesta respuesta en el 30% de los pacientes tratados.

“El virus, debilitado, se presenta a las células dendríticas, que son las encargadas de llevar a los agentes patógenos ante el sistema inmune”, explica el Dr. Felipe García, investigador del Hospital Clínic de Barcelona y principal autor del trabajo.

El VIH infecta a las citadas células, que actúan a modo de ‘caballo de Troya’, contagiando al resto del sistema inmune: “pero como el virus está inactivo, las células dendríticas pueden cumplir su labor de presentación sin infectar”.

No obstante, como reconoce el Dr. Josep Maria Gatell, jefe del servicio de Enfermedades Infecciosas del citado hospital, “lo ideal hubiera sido que elvirus fuese indetectable, algo que no se ha conseguido por el momento”.

Gatell apunta una vía en la que hay depositadas grandes esperanzas: el uso conjunto de esta vacuna con los antirretrovirales. Se trata de administrársela a pacientes que ya han conseguido una carga viral indetectable gracias a los fármacos antirretrovirales, retirarles la medicación y observar si el virus vuelve a aparecer.

Los mismos autores del estudio publicado están realizando ya este trabajo en 36 seropositivos tratados, a la mitad de los cuales se les ha administrado la vacuna. “Habrá que ver si la carga viral se mantiene indetectable o si hay un rebote”, comenta Gatell, que cree que “a finales de año” se tendrán los resultados. “Si el virus se mantuviera inamovible durante tres o cuatro años también sería perfecto”, especula el investigador catalán. “En pacientes tratados hay más posibilidades de que haya respuesta. El VIH intoxica al cuerpo y, cuando lo tratas, se recupera el sistema inmunológico. Es previsible que la vacuna sea más eficaz”, comenta el Dr. José Alcamí,  Coordinador de la Red de Investigación en SIDA del Instituto de Salud Carlos III que también participa en el segundo estudio.

Mayor información “La vacuna terapéutica del SIDA diseñada por el HIVACAT reduce la carga viral en la mayoría de los pacientes.


Feb 052011
 

El Doctor Jörg Gerlach del Instituto McGowan para medicina regenerativa de la Universidad de Pittsburgh ha creado un método que logra que los pacientes regeneren nueva piel en cuestión de  días usando células madre.

Las células ( tomadas del mismo paciente ) son aplicadas sobre el área dañada por la quemadura mediante un mecanismo de spray,  logrando sorprendentes resultados sólo en cuestión de días.

En los casos de quemaduras las complicaciones no provienen solamente de la quemadura misma, sino principalmente de infecciones asociadas a esta,  por lo que acortar el tiempo de cicatrización mejora substancialmente las posibilidades de recuperación de los pacientes.

La pistola que rocía un líquido conteniendo las células madre ya ha sido probada en más de una docena de pacientes.

En el siguiente video puede verse la pistola ( contiene imágenes que podrían ser fuertes ).

El procedimiento

El proceso seguido es este:   primero se realiza una biopsia o extirpación parcial de tejidos de partes de la piel del quemado que no han resultado dañadas.  De esta muestra se aíslan células madres sanas en una solución acuosa que se aplicará con el spray en las quemaduras. Una vez aplicado,  las quemaduras se cubren con un novedoso tipo de apósito, recientemente desarrollado, y conocido como “sistema capilar artificial temporal”.

El apósito cuenta con conductos que lo recorren de principio a fin. Una parte de ellos funciona como una arteria, mientras que otra parte funciona como una vena. A su vez, los conductos están conectados a un “sistema vascular artificial” que proporciona antibióticos, electrólitos, aminoácidos y glucosa a las quemaduras.

Gracias a este sistema, las quemaduras  se mantienen limpias y esterilizadas,  y al mismo tiempo  se le proporciona nutrición a las células madre de piel aplicadas con el spray,  para potenciar la regeneración de la piel nueva.

Esta técnica puede usarse sólo con quemaduras de segundo grado, pero Gerlach espera que en el futuro el sistema avance para poder tratar con él también quemaduras de tercer grado.