Sep 192013
 

VirusesUn grupo de investigadores de la Oregon Health and Science University, en Estados Unidos, publicaron los resultados de una vacuna que logró eliminar un virus de inmunodeficiencia en primates, que es equivalente al de los humanos en 9 de 16 primates inoculados. Lo cual implica una tasa de éxito que da bases para ser optimista en los resultados de dicha vacuna con las alteraciones necesarias para ser aplicables a los seres humanos.

En la lucha contra esta implacable enfermedad, estos no son los primeros resultados alentadores, ya que hace algunos meses, el instituto Pasteur  mostró resultados positivos en 14 adultos humanos que se habrían curado de SIDA. Por otra parte resultados en un bebé de unos 2 años tratado en la clínica del centro médico de la Universidad de Mississippi habría eliminado casi por completo los rastros del virus del sistema del niño.

La vacuna en cuestión se habría desarrollado a partir del citomegalovirus (CMV), el cual pertenece a la familia del herpes, un notable logro en esta vacuna es que se logró manipular la capacidad infecciosa del CMV para reforzar el sistema inmune de los primates inoculados y hacer sus defensas combatieran con mayor tenacidad el virus.

Otro punto positivo es que la inoculación parece ser de efecto duradero, ya que aún 3 años después parece seguir siendo efectiva en los sujetos observados.

Por supuesto, aunque los resultados en primates son prometedores, queda aún llevarla al plano del tratamiento preventivo en humanos y quizás hasta llegar a poder revertir los efectos en pacientes ya enfermos. Habrá que esperar y ver cómo avanzan estas y otras investigaciones.

Feb 112011
 

No se trata de vacunas preventivas, sino de una vacuna terapéutica para personas que ya están infectadas con el virus VIH.

Las vacunas terapéuticas son una línea de investigación prioritaria del HIVACAT, el programa catalán para el desarrollo de vacunas terapéuticas y preventivas contra el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH). Este tipo de vacunas terapéuticas ayudarían a los pacientes portadores del virus a combatir la infección y controlarla de manera que se pueda evitar la aparición del SIDA, de la misma manera que lo hacen los tratamientos antiretrovirales modernos. La finalidad última de las vacunas terapéuticas sería evitar que los tratamientos antirretrovirales duren toda la vida

Además, una vacuna terapéutica de fácil elaboración y pocas administraciones podría implementarse también en países en vías de desarrollo

En la investigación participaron 24 personas seropositivas que, hasta ese momento, no habían recibido tratamiento antirretroviral y para entrar en el estudio, tenían que mantener en sangre una buena carga de linfocitos T (>450 por mm3). Expertos extrajeron una serie de muestras sanguíneas con las que, además de conocer el perfil de cada uno, fabricaron  vacunas ‘personalizadas’. De las mencionadas personas  la mitad  configuraron un grupo control y no recibieron la vacuna.

Así, las vacunas se crearon a partir de células dendríticas (células defensivas) y dosis de VIH  que fue inactivado subiendo su temperatura hasta los  56 grados. Estas muestras, obtenidas de los propios pacientes fueron posteriormente cultivadas. Se administraron 3 dosis de vacunas, con una separación de 2 semanas entre cada una de ellas.

Tras recibir las tres dosis de esta vacuna, los pacientes mostraron un aumento de sus defensas y una significativa reducción de la carga viral (un 90% menos en ocho de los 18 pacientes tratados, a lo largo de un año). Este descenso fue muy importante en algunos de ellos pero en ningún caso se logró que el virus fuese indetectable. Aún así se trata de una mejora muy importante respecto a iniciativas anteriores que lograron con una vacuna muy similar, una modesta respuesta en el 30% de los pacientes tratados.

“El virus, debilitado, se presenta a las células dendríticas, que son las encargadas de llevar a los agentes patógenos ante el sistema inmune”, explica el Dr. Felipe García, investigador del Hospital Clínic de Barcelona y principal autor del trabajo.

El VIH infecta a las citadas células, que actúan a modo de ‘caballo de Troya’, contagiando al resto del sistema inmune: “pero como el virus está inactivo, las células dendríticas pueden cumplir su labor de presentación sin infectar”.

No obstante, como reconoce el Dr. Josep Maria Gatell, jefe del servicio de Enfermedades Infecciosas del citado hospital, “lo ideal hubiera sido que elvirus fuese indetectable, algo que no se ha conseguido por el momento”.

Gatell apunta una vía en la que hay depositadas grandes esperanzas: el uso conjunto de esta vacuna con los antirretrovirales. Se trata de administrársela a pacientes que ya han conseguido una carga viral indetectable gracias a los fármacos antirretrovirales, retirarles la medicación y observar si el virus vuelve a aparecer.

Los mismos autores del estudio publicado están realizando ya este trabajo en 36 seropositivos tratados, a la mitad de los cuales se les ha administrado la vacuna. “Habrá que ver si la carga viral se mantiene indetectable o si hay un rebote”, comenta Gatell, que cree que “a finales de año” se tendrán los resultados. “Si el virus se mantuviera inamovible durante tres o cuatro años también sería perfecto”, especula el investigador catalán. “En pacientes tratados hay más posibilidades de que haya respuesta. El VIH intoxica al cuerpo y, cuando lo tratas, se recupera el sistema inmunológico. Es previsible que la vacuna sea más eficaz”, comenta el Dr. José Alcamí,  Coordinador de la Red de Investigación en SIDA del Instituto de Salud Carlos III que también participa en el segundo estudio.

Mayor información “La vacuna terapéutica del SIDA diseñada por el HIVACAT reduce la carga viral en la mayoría de los pacientes.


Feb 222010
 

A pesar de que aún no se encuentra una vacuna para combatir el mal, especialistas sostienen que una terapia antiviral temprana podría proporcionar una forma de combatir la propagación de la enfermedad.

Durante años, investigadores de todo el mundo han intentado -sin resultados positivos hasta el momento- producir una vacuna específica para combatir el SIDA. Sin embargo, la nueva meta es captar prematuramente nuevos casos y administrar terapia para reducir la cantidad de virus en el organismo del paciente.

La idea de los científicos se resume en “Analizar y tratar”.

Este nuevo método de tratamiento, llamado antirretroviral, se ha incrementado en los últimos cinco años. El problema es que se ha aplicado en las etapas finales del desarrollo de la infección.

Para cuando una persona inicia la terapia ya ha transmitido el virus a la mayoría de personas que hubiera infectado de cualquier forma, de acuerdo con Brian Williams del Centro Sudafricano para el Modelo y Análisis Epidemiológico.

“El problema es que estamos usando drogas para salvar vidas, no para prevenir una infección”, afirmó Williams. Esto, porque parte de la propagación se produce por personas que desconocen que son portadoras del virus.

La investigación fue dada a conocer en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en San Diego.

Ante los promisorios resultados que podría entregar su utilización, los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos buscan ahora probar el tratamiento en todo el país.


La nueva estrategia para combatir el mal

Según los investigadores, unos 40 millones de personas están infectadas por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en todo el mundo y la propagación sigue aumentando.

Uno de los aspectos más preocupantes es que en Estados Unidos, entre el 20 y 25 por ciento de los infectados lo desconocen, advirtió “Esas personas pueden infectar a muchas otras si siguen conductas de riesgo”, advirtió Kenneth H. Mayer, médico de la Universidad Brown .

“Los análisis tempranos y el comienzo de un tratamiento con antirretrovirales podría bloquear la propagación”, enfatizó Williams.

“El tratamiento temprano reduce la carga de virus en la sangre, aproximadamente a una diezmilésima parte de lo que se presentaría normalmente. La importante disminución hace que el portador tenga apenas una venticincoava parte de la probabilidad normal de transmitir la enfermedad. Semejante reducción rompería el ciclo infeccioso”, explicó Williams.

Nov 302009
 


Últimos informes de la OMS y la ONU muestran un marcado descenso en el avance de la enfermedad a nivel mundial.

La cantidad de nuevos infectados por el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) en el mundo bajó un 17 por ciento entre 2001 y 2008. Esa fue la principal conclusión del informe conjunto de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) presentados en Shangai.

Además, el estudio reporta que el número de muertes a causa del virus VIH cayó más de un diez por ciento en los cinco últimos años, debido al aumento de la cantidad de personas que tienen acceso a los medicamentos contra el SIDA. Gracias a ellos se evitó el deceso de unos 2,9 millones de personas desde 1996, destaca el informe.

“La buena noticia es que el retroceso que estamos observando se debe, en parte, a la prevención”, afirmó Michel Sidibé, director ejecutivo del Programa Conjunto de Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA).

Al respecto, Margaret Chan, directora general de la OMS, destacó la importancia de seguir invirtiendo en los tratamientos del VIH. “No podemos aflojar el impulso. Estamos en el momento en el que tenemos que redoblar nuestros esfuerzos para salvar más vidas”, dijo.

Contagios en 2009

En el último año, 2,7 millones de personas se infectaron con el virus. La zona que mostró el mayor descenso fue el Asia Oriental, con un 25 por ciento menos de contagiados que en 2001. El África subsahariana anotó un 15 por ciento menos de infecciones, mientras que en el sureste asiático la baja fue de un diez por ciento.

Pese a las buenas noticias, el estudio concluye que aún se producen cinco nuevas infecciones por cada dos nuevos tratamientos de sida. El 97 por ciento de estas infecciones nuevas se dan en países en desarrollo, donde además se sitúa el 98 por ciento de las muertes por el virus. ¿La razón?: la falta generalizada de acceso a servicios sanitarios.

La realidad china

El principal problema del gigante asiático es que los programas de prevención no se han ajustado lo suficientemente rápido a los cambios que ha experimentado la epidemia. Antes, en China la principal fuente de infección era la drogadicción. Hoy, el principal foco de contagio está en los contactos sexuales.

En la nación más poblada del mundo ha habido un aumento considerable en los contagios entre hombres homosexuales, que representan el 32 por ciento de los nuevos casos. Las infecciones por contactos heterosexuales, en tanto, equivalen al 40 por ciento. Además, sólo uno de cada tres nuevos casos de VIH es diagnosticado en China.

Se estima que en el mundo hay unos 33,4 millones de personas que viven con el virus VIH/SIDA, muchas de ellas sin diagnosticar.