Feb 042013
 

DEJAR DE FUMAR     Nuevos estudios hechos en norteamérica indicarían que las personas que dejan de fumar entre los 25 y los 34 años de edad viven en promedio 10 años más que quienes nunca abandonan el tabaco. Estas variaciones persistirían incluso manteniendo variables como el nivel educativo, uso de alcohol o adiposidad.

Aunque el titular apunta al grupo etáreo de 25 a 34 años, no quiere decir que los que ya han excedido dicha edad no obtendrían ventajas de dejar dicho hábito, por ejemplo, dicha referencia indicaría que quienes dejen de fumar entre los 35 y 54 años podrían vivir en promedio 6 años más.

Si ampliamos el espectro de edades de la medición, digamos entre 25 y 79 años, la tasa de mortalidad de los que fuman versus los que nunca lo habían hecho, es tres veces mayor.

¿Y cuáles serían las causas de muerte?

Es una pregunta pertinente, el estudio reveló que el 60% de dichas muertes serían producto de enfermedades atribuíbles al tabaquismo, como cáncer al pulmón, por ejemplo.

Un editorial que hace referencia a este estudio ha puesto empeño en dejar claros 2 puntos, que nos parecen válidos, el primero, que “nunca es tarde para dejar de fumar” y, como segundo punto, que “es necesario crear conciencia de los peligros implicados en el tabaquismo”.

Feb 012013
 

mamografia     Cuando un virus llamado “Herpes Simplex” (HSV) es genéticamente reprogramado  y es utilizado en ratas de laboratorio con células cancerosas humanas en su abdomen, se puede curar la difusión metastásica según un estudio reciente de científicos de la Universidad de Bolonia (Italia), este virus modificado tendría aplicación terapéutica en la lucha contra el cáncer de mama y cáncer de ovario.

Con esta alteráción genética el virus HSV ya no infecta las células ni causa las patologías que normalmente lo caracterizan, sino que actúa como un “arma” que ataca específicamente  las células tumorales que expresan el oncogén HER-2.

Este tipo de manipulación genética de virus se estudia hace años, no obstante una investigadora explica que, por lo general se debilita tanto el virus como medida de precaución, que sólo son efectivos en parte de los tumores. No obstante, la novedad de este estudio en particular, es que el virus “reprogramado” conserva su capacidad de matanza pero totalmente dirigida a las células tumorales,  siendo incapaz de infectar cualquier otra célula, lo que mantiene su valor terapéutico reduciendo los riesgos “colaterales” al paciente.

Tendremos que esperar más estudios para que estos descubrimientos se transformen en medidas terapéutcas utilizables en humanos, pero este nuevo virus modificado, el HSV oncolítico,  ofrece una expectativa digna de seguir con atención para el tratamiento de estas terribles enfermedades.

 

Feb 012013
 

examen dificil

     Según unos investigadores del Instituto Metropolitano de Ciencias Médicas de Tokio, que han experimentado con moscas, es más fácil recordar cuando uno no ha comido recientemente.

     En las pruebas realizadas con dos grupos de moscas, unas alimentadas de manera normal y las otras sin alimentar, se ha observado que el hambre despierta una hormona que reduce el azúcar y activa una proteína cerebral capaz de mejorar la memoria.

     “Interesante el dato de las moscas” dirá usted, pero ¿qué tiene que ver eso con nosotros?, según los investigadores los datos son extrapolables a los humanos ya que tenemos esa misma proteína en nuestro cerebro.

¿ Qué quiere decir “pasar hambre”?

     No tenemos que mal entender la orientación de este artículo, no estamos estimulando el adoptar malos hábitos alimenticios  ni transtornos serios como la anorexia.  El estudio en las moscas también advierte que, el ayuno demasiado prolongado causa de hecho, el efecto inverso, con una disminución de la memoria.

     Entonces, siendo equilibrados, si las siguientes etapas investigativas demuestran que éstos estudios son aplicables a nosotros los humanos, sería razonable concluir que, para poder recordar mejor lo que estudiemos, deberíamos dedicar tiempo a repasar nuestra presentación para el directorio de la empresa o los exámenes finales antes de la siguiente comida o después de un buen rato de la última comida. En este contexto “pasar hambre” implicaría evitar estudiar con el estómago lleno.

 

Jan 292013
 

woman_drinking_water      Estudios recientes han conseguido demostrar que la correcta hidratación puede ser factor decisivo en prevenir, por  ejemplo, accidentes o hasta enfermedades laborales.

La revista Journal of the American College of Nutrition ha publicado recientemente resultados de estudios que indican que,  cuando no se reponen líquidos apropiadamente, se ven afectadas diversas actividades intelectuales, entre las que se destacan la capacidad de atención y la memoria inmediata.

Estos inconvenientes se producen cuando la pérdida de líquidos del cuerpo es más rápida que el consumo de éstos. Lo cual se puede producir con relativa facilidad, un nivel de deshidratación es leve cuando está entre 1 y 2% y moderado entre el 2 y 5%.

Basta con un 2% de nivel de deshidratación (considerado leve), para que se empiecen a evidenciar algunas disminuciones en la capacidad de memoria a corto plazo. Claro está, mientras mayor es el nivel de deshidratación, será mayor la baja del desempeño del individuo, este efecto ocurre indistintamente de la edad de la persona.

Ingesta de líquidos adecuada

Los expertos recomiendan que consumamos entre 2 y 2 1/2 litros de líquido al día, por lo general entre el 20 y 25% de dicha ingesta proviene de los alimentos que consumimos y el restante 75 a 80% proviene de la ingesta directa de bebidas.

¿Basta con el consumo de líquidos cuando sentimos sed?

No, dependiendo del tipo de trabajo o ejercicio que haga la persona, o la exposición a diversas temperaturas, se estima que la ingestión espontánea de líquidos no es suficiente para cubrir la pérdida natural de los mismos, la cual llegaría sólo a dos tercios de lo necesario. En vista de lo cual, es necesario realizar el consumo conscientes de ello, para poder suplir así la necesidad real de nuestro organismo.

Jun 182012
 

El trastorno afectivo estacional  (TAD o DI )  es provocado por la falta de exposición de las personas a la luz solar, fenómeno que se presenta en invierno o en ciertas latitudes del planeta. Este trastorno puede provocar una serie de consecuencias como la depresión.

Esta enfermedad ataca a miles de personas en  todo el planeta por lo cual la investigación de la empresa Seqinetic abre un oportunidad de alivio a este importante colectivo.

La empresa  danesa ha anunciado unas gafas que contienen un reflector y luces LED que proyectan una luz muy parecida a la luz solar, mejorando la condición de quienes sufren del trastorno antes mencionado.

La empresa recomienda el uso de estos anteojos por una media hora asegurando un incremento en el ánimo de quien los use.

 

Seqinetic asegura que se puede leer o usar el computador mientras se usan estos anteojos.

Seqinetic asegura que se puede leer o usar el computador mientras se usan estos anteojos.

 

 

Sep 132011
 

Diabetes mata a una persona cada 7 segundosLa diabetes afecta a mas de 366 millones de personas en todo el mundo y es causa de la muerte de aproximadamente una persona cada 7 segundos.

Durante la próxima semana en las Naciones Unidas, se realizará una reunión para fijar objetivos que eviten los casos.

La Federación Internacional de la Diabetes pidió a las autoridades que durante esta reunión se centren en las dolencias crónicas y que inviertan mas en investigación.

Las cifras  se anunciaron en Lisboa, durante el encuentro europeo de la federación, una organización que representa asociaciones de más de 160 países.

También se ha informado que la diabetes ( Tipo 1 y Tipo 2 ) causa  4,6 millones de muertes cada año y en el mismo período se gastan  465 millones de dólares en su tratamiento.

Jan 062011
 

Científicos en Estados Unidos descubrieron una familia de moléculas que parecen proteger a las neuronas contra enfermedades neurodegenerativas, como Alzheimer,  Huntington y Parkinson.

Las puebas realizadas en ratones detuvieron o disminuyeron la pérdida de neuronas que provocan estas enfermedades.

Los investigadores de las universidades Metodista del Sur y de Texas, en Dallas, Estados Unidos  afirman que este avance podría conducir al desarrollo de nuevos fármacos capaces de prevenir y retrasar el daño celular y mejorar los síntomas causados por estos males.

De momento están  trabajando junto a una  empresa de biotecnología   para desarrollar estas terapias si las pruebas en humanos resultan exitosas.

Pérdida neuronal

Las enfermedades neurodegenerativas, como Alzheimer, Huntington y Parkinson, son trastornos del sistema nervioso central marcados por una pérdida excesiva y anormal de neuronas en una región del cerebro medio.

Esta pérdida neuronal perjudica las habilidades motoras, incluida el habla y la capacidad para caminar; los procesos cognitivos, como la memoria; y provoca problemas de conducta y estado de ánimo, entre otras funciones.

Si logramos desarrollar con éxito estos compuestos para obtener una terapia farmacéutica, podrían servir como un tratamiento efectivo para pacientes con enfermedades degenerativas cerebrales
Prof. E. Biehl

Como existen muchas similitudes a nivel molecular entre los trastornos neurodegenerativos, los científicos saben que un hallazgo terapéutico contra la pérdida neuronal podría ayudar a prevenir o curar muchas enfermedades simultáneamente.

Hasta ahora, sin embargo, los tratamientos disponibles no han logrado detener o revertir la pérdida de neuronas, sino que se usan únicamente para aliviar los síntomas del paciente.

“Es necesario llevar a cabo más investigaciones, pero estos compuestos tienen el potencial para detener o dimsinuir la implacable pérdida de neuronas en enfemermedades como Alzheimer y Parkinson”, afirma el profesor Santosh D’Mello, uno de los investigadores de la Universidad Metodista del Sur.

“El efecto protector que demostraron en los cultivos de tejido y en animales con enfermedades neurodegenerativas ofrece evidencia clara de su promesa como fármacos para tratar estos trastornos”, agrega.

Durante varios años los científicos desarrollaron más de 100 compuestos de una clase de sustancias químicas sintéticas llamados compuestos orgánicos heterocíclicos y probaron su eficacia como protectores celulares y su toxicidad.

En 2007 descubrieron que particularmente uno de éstos, llamado HSB-13, demostró en cultivos en el laboratorio tener propiedades “altamente protectoras” de neuronas y también resultó ser efectivo en experimentos con animales.

Según los investigadores, el HSB-13 -que fue probado inicialmente en ratones con enfermedad de Huntington- “no sólo redujo la degeneración en una parte del cerebro anterior sino también mejoró el rendimiento conductual y demostró no ser tóxico”.

“Estas pruebas preliminares demuestran que el compuesto es un agente neuroprotector extremadamente potente”, afirma el profesor Edward Biehl, quien dirigió el estudio en la Universidad Metodista del Sur.

Los científicos subrayan que todavía serán necesarias varias investigaciones para comprobar si el HSB-13 y otros 11 compuestos “prometedores” también tienen propiedades protectoras en seres humanos y no son tóxicos.

Pero la empresa de biotecnología EncephRx ya obtuvo licencia de las autoridades para desarrollar los fármacos y llevar a cabo los ensayos clínicos.

“Nuestros compuestos protegen contra la neurodegeneración en ratones”, afirma el profesor Edward Biehl.

“Si logramos desarrollar con éxito estos compuestos para obtener una terapia farmacéutica, podrían servir como un tratamiento efectivo para pacientes con enfermedades degenerativas cerebrales”, agrega.

Fuente:  Diario Salud

Jan 032011
 

De acuerdo a un estudio publicado por la revista “Sleep” y efectuado por las Universidades del Estado de San Diego y la de California en San Diego, la terapia de presión respiratoria positiva continua (TPRP) reduce la fatiga y aumenta la energía en pacientes con apnea obstructiva del sueño.

Muchos pacientes han expresado su satisfacción con esta terapia que según ellos les hace sentir “como nuevos”.  La evidencia objetiva solamente confirma lo que dicen estos pacientes, “tres semanas de TPRP reduce la fatiga y aumenta la energía”.

Los resultados del ensayo clínico muestran que la terapia de TPRP reduce las puntuaciones medias de fatiga en dos medidas independientes: de 8,76 en la línea base a -0,10 tras el tratamiento según el Inventario de Síntomas de Fatiga Multidimensional; y de 7,17 en la línea base a 4,03 tras el tratamiento en la subescala de fatiga-inercia en el Perfil de Estados de Ánimo. Estos resultados indican que los participantes no sufrían de niveles significativos de fatiga tras un periodo de intervención de tres semanas.

Los niveles de energía que decían sentir los pacientes también aumentaron tras tres semanas de terapia TPRP y la puntuación media en la subescala de vigor-actividad en el Perfil de Estados de Ánimo aumentó de forma significativa de 14,28 a 16,52. En los pacientes que siguieron una terapia placebo no se observaron cambios en fatiga y energía.

Según explica Lianne Tomfohr, directora del estudio, “este es uno de los primeros estudios doble ciego sobre los efectos del TPRP sobre la fatiga. Estos resultados son importantes, ya que subrayan que los pacientes que cumplen con la terapia TPRP pueden encontrar alivio de la fatiga y experimentar aumentos en energía y vigor después de un tratamiento relativamente corto”.

Análisis posteriores descubrieron que el TPRP parecía especialmente beneficioso para los participantes que estaban excesivamente fatigados o somnolientos antes del tratamiento. La terapia de TPRP redujo de forma significativa la somnolencia diurna en este grupo de pacientes y la puntuación media en la escala de somnolencia de Epworth descendió de 13,0 en la línea base a 8,9 tras el tratamiento.

La apnea obstructiva del sueño se produce cuando los músculos se relajan durante el sueño y el tejido blando de la parte trasera de la garganta colapsa y bloquea las vías respiratorias superiores. La mayoría de las personas con esta apnea roncan de forma muy fuerte y frecuente y a menudo sufren fatiga y un exceso de somnolencia durante el día.

El tratamiento de elección para la apnea obstructiva del sueño es la terapia de TPRP, que proporciona un flujo continuo de aire a través de una mascara que se utiliza durante el sueño. Los investigadores estudiaron a 59 adultos con una media de edad de 48 años y que fueron asignados de forma aleatoria a recibir TPRP terapéutica o placebo.

Según los autores, los mecanismos que subyacen a los cambios observados en la fatiga no son claros y especulan que la TPRP podría tener impacto en la fatiga de los pacientes con apnea al reducir la inflamación, indicando que los aumentos en los marcadores inflamatorios en estos pacientes se han asociado con una fatiga elevada.

May 242010
 

Investigadores mexicanos lograron modificar genéticamente vegetales y frutos. Al consumirlos deben tener el mismo efecto que una vacuna convencional.

Científicos mexicanos del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) de la ciudad de Irapuato lograron modificar genéticamente vegetales y frutos para tratar la tuberculosis y el virus del papiloma humano con solo consumirlos.

El objetivo, según los científicos, es que al momento de digerir vegetales y frutos, como tomates y lechugas, se inicie el tratamiento del mal, debido a que las propiedades del fruto modificado pasan al intestino y penetran en la circulación sanguínea produciendo anticuerpos.

El método, que hasta ahora ha sido solo probado en ratones, consiste en introducir genes de patógenos de los diferentes virus a las plántulas (plantas en proceso de crecimiento) para que al momento de que éstas crezcan produzcan frutos y generen los antígenos.

Estos antígenos desencadenan la formación de anticuerpos suficientes para ayudar a combatir diversas enfermedades al momento de ser consumidas.

“Trabaja de la misma manera que una costosa vacuna tradicional inyectada”, explicó Miguel Angel Gómez.


Desarrollo de otros frutos

El grupo de especialistas esperan tener listo en la segunda mitad de 2011 otros vegetales y frutos como plátanos, capaces de inmunizar a las personas, y curar o tratar otras enfermedades como la hepatitis C, el dengue e incluso la leishmaniásis.

El experto insistió en que este tratamiento es “cien por ciento eficaz” aunque no descarta que en casos específicos “se tendría que combinar con antibióticos para reforzarlo”.

En este sentido, señaló que sólo esperan la autorización de la Secretaría de Salud de México (SS) para poder administrar los vegetales y frutos a voluntarios humanos.

Fuente: EFE

May 032010
 


Un estudio, hecho a niños del norte de California, detectó que los diagnósticos de colitis ulcerosa se triplicaron entre 1996 y el 2006. Se desconocen las causas del exponencial aumento.

La colitis ulcerosa es una de las dos principales formas de enfermedad intestinal inflamatoria (EII), un grupo de trastornos causados por una inflamación crónica de los intestinos, que produce dolor estomacal y diarrea. La otra forma es la enfermedad de Crohn.

Los autores de la investigación analizaron diagnósticos de EII en menores de 17 años del plan de salud de Kaiser Permanente, en el norte de California.

El equipo halló que la tasa de colitis había pasado de 1,8 casos por cada 100.000 niños en 1996 a 4,9 por cada 100.000 en el 2006. Los diagnósticos de la enfermedad de Crohn pasaron de 2,2 a 4,3 casos por cada 100.000 niños, aunque la diferencia no es estadísticamente significativa.

El estudio, publicado en Journal of Pediatrics, no identificó los motivos del aumento de los casos de colitis.

Sin embargo, una explicación sería el cambio demográfico en la región norte de California.

En los últimos 20 años, creció significativamente la proporción de residentes asiáticos e hispanos. En el estudio, los niños asiáticos e hispanos registraron una creciente cantidad de casos de colitis ulcerosa y, a diferencia de los niños blancos, afectados por la colitis y la enfermedad de Crohn en igual proporción, los asiáticos e hispanos eran más propensos a tener colitis que Crohn.

Abramson dijo que se necesitan más estudios para conocer si la occidentalización de los inmigrantes asiáticos e hispanos modifica el riesgo infantil de la colitis.
Señaló también que pocos estudios habían hallado pruebas de que el riesgo de EII en ciertos grupos inmigrantes creciera luego de abandonar sus países de origen, incluidos los asiáticos que migraron a Reino Unido y los mexicanos que se radicaron en Estados Unidos.

Se necesitan más estudios, dijo, sobre si los cambios alimentarios, del estilo de vida y el ambiente influyen en esta tendencia. Ese trabajo permitiría conocer los factores ambientales clave en la EII.

Una enfermedad en constante crecimiento

Se estima que 1 millón de estadounidenses tienen EII. Pero, en los niños, poco se sabe de la epidemiología de la EII.

Se desconoce la causa exacta de la EII, pero incluiría una reacción inmunológica exagerada que lesiona el tejido del intestino. Los expertos sospechan de la combinación de la susceptibilidad genética y algún disparador ambiental.

Los resultados muestran un aumento de los casos pediátricos de colitis ulcerosa, pero se ignora su alcance. “Creo que podrían aplicarse a zonas en Estados Unidos con una demografía similar.”

Para el autor, los resultados sugieren que los pediatras deberían prestarle más atención a la EII en niños asiáticos e hispanos con dolor abdominal y diarrea. Los estadounidenses blancos tienen tasas más altas de colitis y enfermedad de Crohn que las minorías, consideradas “de bajo riesgo”.

Abramson dijo también que hay otros factores que también influirían en el aumento de los casos de colitis.

Uno, mencionó, sería la disminución del tabaquismo desde la década de 1990. En algunos estudios, fumar está asociado con un menor riesgo de desarrollar colitis, mientras que en otros, el humo de segunda mano tendría un efecto protector.

Es posible también que los pediatras estén más atentos a la EII y eso aumente los diagnósticos, dijo Abramson, aunque eso no explicaría por qué crecen los diagnósticos de colitis mientras los de la enfermedad de Crohn se mantienen estables.

Fuente: Reuters/Terra