Mar 312013
 

obesidad_infantilNo es gran novedad que los hábitos de los padres con el tiempo se transforman en los hábitos de los hijos, por lo que, en una familia con alto grado de sedentarismo, desórdenes alimentarios, porciones de alimento generosas en cantidad y sabores intensificados con azúcares y sal, se puede producir una cadena de padres e hijos con sobrepeso.

Pero no solo los hábitos paternos pueden influir en el peso de los hijos, también se suman los estudios que arrojan luz sobre un fuerte componente genético que predispone a la obesidad infantil a los hijos de padres con obesidad.

Un estudio pubicado en International Journal of Obesity, ha identificado  32 genes que pueden considerarse factores de riesgo. Se tomó una muestra de casi 2300 niños entre 8 y 11 años y los efectos acumulativos de estos genes en diferentes proporciones lograron explicar hasta un 30% de las diferencias en el peso corporal del infante.

Los investigadores tienen mucho trabajo por delante, ya que las variables genéticas que han encontrado que tienen indicencia confirmada en el peso del sujeto son una ínfima parte del material disponible para estudiar,  este factor herditario de los padres que acabamos de comentar, no es más que una, de cientos de variables genéticas que posiblemente puedan afectar el peso corporal de una persona.

No pretendemos crear la idea de que no hay nada que hacer, el hecho de que un niño tenga padres obesos, no significa que “necesariamente será obeso”, hay mucho que hacer para que este factor de riesgo no resulte necesariamente en un niño obeso. Los padres, expertos en nutrición y hasta la sociedad misma pueden potenciar el peligro de obesidad infantil o disminuirlo.

 

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Mar 292013
 

tatuaje chipVarias personas han decidido grabar en su piel mediante tatuajes, información relativa a su salud o sus deseos en caso de necesitar atención médica estando inconscientes, lo cual evita que, al perder documentos o placas identificatorias, los médicos puedan tomar decisiones equivocadas o hasta fatales en materia de salud. Por ejemplo hay personas que se han tatuado en el pecho frases como “No RCP“,  o en sus brazos tatuar que son diabéticos o cosas por el estilo.

Pero recientemente se han desarrollado “tatuajes temporales” que pueden contener un chip que se biodegrada a medida que la piel se renueva, pero que, durante esas semanas puede ayudar a un equipo médico a monitorear el estado de cicatrización de una herida tras una cirujía, u otros indicadores relacionados con temperatura o la tensión o estado de hidratación de la piel.

Esta información puede ser muy importante a la hora de dar seguimiento a la condición post-operatoria de un paciente y con el tiempo y el avance de la tecnología seguramente se podrán encontrar muchas otras aplicaciones, las cuales se podrían escanear de manera inalámbrica, como si de un lector de precios en un supermercado se tratara.

El desarrollo de esta tecnologías ha estado siendo llevado a cabo, por ejemplo, por científicos de la Universidad de Illinois, y lo han llamado “electrónica epidérmica”, y está compuesta por electrodos ultrafinos, sensores, energía inalámbrica y sistemas de comunicación.

 

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Mar 282013
 

Alzheimer_2Liderados por el premio Nobel de química 2002, Koichi Tanaka, un equipo de investigadores de la empresa Shimadzu, han logrado desarrollar una tecnología capaz de acelerar el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

Mediante mejoras en el equipo de espectrometría de masas, el grupo de investigadores ha logrado detectar en la sangre cuando hay acumulación de proteínas beta-amiloide, sindicadas como posibles causantes de la enfermedad de Alzheimer.

Las investigaciones apuntan a que estas proteínas se comienzan a acumular en el cerebro entre 10 a 15 años antes de comenzar siquiera a manifestarse los síntomas de la enfermedad.

Esta nueva técnica entrará en fase de pruebas en colaboración con el Centro Japonés de Geriátricos y Gerontología, y cuando se apruebe evitará que se tengan que seguir relizando algunos dolorosos y complejos exámenes de diagnóstico.

¿Para qué sirve un diagnóstico temprano? Como primera cosa se pueden identificar los factores que incrementan o disminuyen la acumulación de dichas proteína y además, se pueden proporcionar tratamientos preventivos o hasta crear nuevas técnicas para tratar esta enfermedad.

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Feb 252013
 

cerveza

Estudios en roedores han evidenciado que el efecto farmacológico del lúpulo, (una de las materias primas usadas en la elaboración de la cerveza), en determinadas concentraciones ayudaría a la prevención de enfermedades hepáticas. No obstante los estudiosos insisten que sólo habría beneficios con un consumo moderado.

El Xantohumol, flavonoide componente de la cerveza, ayudaría a prevenir las intoxicaciones y patologías hepáticas como la cirrosis o la hepatitis.

Aunque ya había indicios claros de las propiedades de estos componentes como agentes antivirales y antitumorales, estos hallazgos, producto de experimentación “in vivo”, han permitido comparar la resistencia de los sujetos con dieta rica en  Xantohumol con los que no la consumían, demostrando en los primeros, que tenían niveles mucho más altos de protección contra la intoxicación hepática que el segundo grupo.

Mientras se continúan los experimentos y se prueba un concentrado de Xantohumol que se pueda incorporar en nuestras dietas, puede ser beneficioso consumir cerveza con moderación, pero ¡mucho cuidado! ya que el consumo de cerveza con alcohol, sobre todo en exceso, puede producir serios daños, ya que el etanol ofrece comprobados peligros para la salud de nuestro hígado.

 

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Feb 222013
 

nuevo_coronavirus

El virus SARS (Síndrome respiratorio agudo severo) fué aislado en 2003 y es una forma grave de neumonía, que puede causar complicaciones severas e incluso la muerte. Recientemente se ha podido identificar otro “coronavirus” llamado por ahora HCoV-EMC, el cual se puede contagiar tán rápido como el resfrío común.

Esto ha encendido las alarmas en la comunidad médica, visto que, con una capacidad de contagio tán rápida, se pudiera transformar en un peligro sanitario importante. De manera que ya están visualizando la manera de combatir este virus.

Un par de problemas importantes que algunos expertos han hecho notar es que, el virus se reproduce de manera muy eficaz en las células epiteliales humanas y por otro lado está el que, tal como el resfrío común, no causa una respuesta inmunitaria innata muy potente.

En este contexto, investigadores de Suiza han descubierto que podría ser tratado potenciando componentes de nuestro propio sistema inmunológico, llamados interferones. Este sistema ya se ha mostrado prometedor en el tratamiento del SARS y de la Hepatitis C.

Se están realizando cultivos para simular las condiciones en las vías respiratorias humanas y el comportamiento del virus ante distintos tratamientos, proceso que no siempre es muy rápido, no obstante, la multiplicación del virus se reduce drásticamente cuando el medio está pretratado con las proteínas inmunitarias anteriormente descritas, lo que pudiera ser un primer paso en la prevención del contagio o en la lucha contra la enfermedad.

 

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Feb 142013
 

leucemiaCientíficos de la Universidad de Duisburgo-Essen, han observado que a nivel genético, cuando el factor de transcripción GFI1 es suprimido se logra hacer que la leucemia retroceda o hasta desaparezca.

Los autores de este artículo lo han catalogado de “gran avance”, ya que, una vez que se avance en la fase de experimentación con animales, y se obtengan resultados más concluyentes para su aplicación en seres humanos, puede ser una luz de esperanza para quienes padecen esta grave enfermedad, especialmente considerando que hay tipos de leucemia en los que un 80% de los enfermos no logra curación.

Este es un notable enfoque en la lucha contra esta enfermedad, ya que en vez de combatirla mediante debilitarla o destruirla por tratamientos como la quimioterapia, va más profundo en el problema, e intenta comprender y detener la interacción de los genes que originan o participan en el desarrollo de la enfermedad.

Los investigadores han demostrado en pruebas animales que la pérdida del GFI1 produce la remisión o curación total de la enfermedad, aun sin necesidad de quimioterapia.

Feb 082013
 

headache

Al menos once personas de cada cien sufren de migrañas o jaquecas, algunos pueden manejar la situación con analgésicos u otros medicamentos, no obstante hay muchísimas personas para las cuales es una verdadera tortura sufrir dichos dolores, algunos de ellos ya han probado de todo para quitarlos, pero muchas veces sin resultados.

Pero “prevenir” una jaqueca, ya sería llegar a un nivel superior de ayuda para este gran grupo de personas. No obstante, según un estudio publicado en la revista “Neurology”, con unos 20 minutos de estimulación nerviosa todos los días, se puede disminuir la frecuencia de las migrañas en un buen porcentaje de los sujetos controlados en el estudio.

El doctor Jean Schoenen y su equipo trataron a decenas de pacientes con migraña, durante tres meses a diario, con un electroestimulador nervioso eléctrico, un 38% de los cuales vieron reducir a la mitad sus migrañas en comparación con el 12% de quienes no usaron el dispositivo.

Este dispositivo electroestimulador emite señales eléctricas a través de electrodos colocados en la frente y sobre los ojos, así estimula el nervio trigémino. No es un aparato muy complicado de usar, es más, pudiera ser usado mientras el paciente ve televisión o realiza tareas domésticas. No me extrañaría que en unos años lo encontremos publicitado por Televisión en algún infomercial.

Aunque aún no se ha descubierto  ningún tratamiento ni medicamento 100% efectivo contra las cefaleas, estamos seguros que cada descubrimiento o método que ayude, aunque sea a una porción de los afectados, sin dudas será muy apreciado.

Feb 042013
 

DEJAR DE FUMAR     Nuevos estudios hechos en norteamérica indicarían que las personas que dejan de fumar entre los 25 y los 34 años de edad viven en promedio 10 años más que quienes nunca abandonan el tabaco. Estas variaciones persistirían incluso manteniendo variables como el nivel educativo, uso de alcohol o adiposidad.

Aunque el titular apunta al grupo etáreo de 25 a 34 años, no quiere decir que los que ya han excedido dicha edad no obtendrían ventajas de dejar dicho hábito, por ejemplo, dicha referencia indicaría que quienes dejen de fumar entre los 35 y 54 años podrían vivir en promedio 6 años más.

Si ampliamos el espectro de edades de la medición, digamos entre 25 y 79 años, la tasa de mortalidad de los que fuman versus los que nunca lo habían hecho, es tres veces mayor.

¿Y cuáles serían las causas de muerte?

Es una pregunta pertinente, el estudio reveló que el 60% de dichas muertes serían producto de enfermedades atribuíbles al tabaquismo, como cáncer al pulmón, por ejemplo.

Un editorial que hace referencia a este estudio ha puesto empeño en dejar claros 2 puntos, que nos parecen válidos, el primero, que “nunca es tarde para dejar de fumar” y, como segundo punto, que “es necesario crear conciencia de los peligros implicados en el tabaquismo”.

Feb 012013
 

mamografia     Cuando un virus llamado “Herpes Simplex” (HSV) es genéticamente reprogramado  y es utilizado en ratas de laboratorio con células cancerosas humanas en su abdomen, se puede curar la difusión metastásica según un estudio reciente de científicos de la Universidad de Bolonia (Italia), este virus modificado tendría aplicación terapéutica en la lucha contra el cáncer de mama y cáncer de ovario.

Con esta alteráción genética el virus HSV ya no infecta las células ni causa las patologías que normalmente lo caracterizan, sino que actúa como un “arma” que ataca específicamente  las células tumorales que expresan el oncogén HER-2.

Este tipo de manipulación genética de virus se estudia hace años, no obstante una investigadora explica que, por lo general se debilita tanto el virus como medida de precaución, que sólo son efectivos en parte de los tumores. No obstante, la novedad de este estudio en particular, es que el virus “reprogramado” conserva su capacidad de matanza pero totalmente dirigida a las células tumorales,  siendo incapaz de infectar cualquier otra célula, lo que mantiene su valor terapéutico reduciendo los riesgos “colaterales” al paciente.

Tendremos que esperar más estudios para que estos descubrimientos se transformen en medidas terapéutcas utilizables en humanos, pero este nuevo virus modificado, el HSV oncolítico,  ofrece una expectativa digna de seguir con atención para el tratamiento de estas terribles enfermedades.

 

Feb 012013
 

examen dificil

     Según unos investigadores del Instituto Metropolitano de Ciencias Médicas de Tokio, que han experimentado con moscas, es más fácil recordar cuando uno no ha comido recientemente.

     En las pruebas realizadas con dos grupos de moscas, unas alimentadas de manera normal y las otras sin alimentar, se ha observado que el hambre despierta una hormona que reduce el azúcar y activa una proteína cerebral capaz de mejorar la memoria.

     “Interesante el dato de las moscas” dirá usted, pero ¿qué tiene que ver eso con nosotros?, según los investigadores los datos son extrapolables a los humanos ya que tenemos esa misma proteína en nuestro cerebro.

¿ Qué quiere decir “pasar hambre”?

     No tenemos que mal entender la orientación de este artículo, no estamos estimulando el adoptar malos hábitos alimenticios  ni transtornos serios como la anorexia.  El estudio en las moscas también advierte que, el ayuno demasiado prolongado causa de hecho, el efecto inverso, con una disminución de la memoria.

     Entonces, siendo equilibrados, si las siguientes etapas investigativas demuestran que éstos estudios son aplicables a nosotros los humanos, sería razonable concluir que, para poder recordar mejor lo que estudiemos, deberíamos dedicar tiempo a repasar nuestra presentación para el directorio de la empresa o los exámenes finales antes de la siguiente comida o después de un buen rato de la última comida. En este contexto “pasar hambre” implicaría evitar estudiar con el estómago lleno.